Spice rack, especias

Beneficios de Especias

by Esther Trepal MS RDN on August 13, 2015

A pesar de que no estoy cien por ciento segura, estaría dispuesta a apostar que las hierbas y especias que se usan para dar sabor a las comidas han sido usadas desde que el ser humano ha probado bocado. Y eso es hace mucho tiempo atrás.

Mejorar el sabor es sólo una de sus muchas funciones de las especias. Cabe señalar que en el pasado han sido usadas con fines curativos o para llamar a los dioses. En la era pre-refrigeración, jugaron un papel clave para preservar los alimentos – y enmascarar los sabores.

Hoy en día, generalmente pensamos en las hierbas y especias principalmente para usos culinarios. Y en este rol se desempeñan de forma admirable, como comprueban las muchas de las recetas en www.CFYL.org.  Pero en este artículo, también queremos destacar sus beneficios para la salud. No todos estos “paquetes de sabor” han sido sometidos a rigurosos estudios científicos. Sin embargo, es mi propia teoría que las comidas que se usaron durante milenios muy probablemente tengan algún beneficio – aunque no podemos documentarlo. Es sólo que todavía nadie ha patrocinado su investigación.

Afortunadamente para nosotros, recientemente se realizó un amplio estudio en comida picante en China.  Casi medio millón de adultos fue parte de él. Incluso antes de ajustar variables como edad, nivel de ingresos/educativo, condición de salud y estado de fumador, como grupo, aquellos que consumieron comidas picantes tuvieron generalmente 14% menos riesgo de muerte comparado con aquellos que comieron esas comidas menos de dos veces por semana.

El compuesto químico, Capsaicina, se ha reconocido por mucho tiempo como un agente antiinflamatorio, antimicrobiano, anticancerígeno y anti-hipertensivo.

La definición de “picante” en este estudio se dirigió principalmente a los chiles – frescos, secos, infusionados o en salsa. Los autores de este estudio encontraron el mayor beneficio en los chiles frescos. También descubrieron que comer chiles dos veces por semana fue suficiente para obtener casi el beneficio completo. El consumo regular de alcohol redujo el efecto. Las condiciones médicas que más se vieron impactadas favorablemente fueron el cáncer, enfermedad cardiovascular y pulmonar.

Note que este estudio no prueba que el chile reduce la mortalidad. No se estableció la causa y efecto. Sin embargo, hay ciertas teorías de por qué esta relación entre el chile y menor índice de mortalidad existe.

Se cree que un componente principal del chile – capsaicina – es el agente activo – ya sea por sí solo o con otros nutrientes en el chile, incluyendo vitaminas C, A, B6 y potasio. La Capsaicina se ha reconocido por mucho tiempo como un agente antiinflamatorio, anti-microbio, anticancerígeno y anti-hipertensivo.

Ninguna hierba o especia es una “barita mágica”, pero añadir estos regalos del jardín a su régimen de cocina diaria puede ser sólo un detalle más para hacer que ayude a su cuerpo a funcionar a su mejor potencial.

Manténgase atento a notas futuras sobre otras hierbas y especias.

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