Comer por un Sistema Inmune Fuerte – ¿Puede la Dieta Prevenir la Infección?

by Ayleen López on Enero 30, 2017

La temporada de gripe está sobre nosotros una vez más y para muchos de nosotros es casi imposible evitar la picadura de un mosquito. A nadie le gusta sentirse enfermo y hay toda una industria construida alrededor de suplementos y alimentos que dicen sobrecargar su sistema inmunológico. Mientras que los pensamientos de ser capaz de tomar algo para hacerte invencible a los mosquitos suena atractivo, ¿la ciencia lo respalda? Echemos un vistazo a los hechos.

Todos los días estamos expuestos a numerosos gérmenes, sin embargo, una serie de factores determinan si realmente se enferman por esta exposición. Una de ellas es la inmunidad preexistente, ya sea de estar previamente expuesta a una cepa similar de la enfermedad antes o através de una vacuna. Otro factor es la capacidad del cuerpo para montar una respuesta inmune que evita que la infección se apodere. Una buena nutrición es esencial para permitir que se produzca esta respuesta.

Cuando el cuerpo monta una respuesta inmune, crea anticuerpos que se defienden contra el insecto que intenta causar la infección. Se necesitan macronutrientes adecuados (es decir, carbohidratos, proteínas y grasas) para que el cuerpo produzca estos anticuerpos, por lo tanto, tener una deficiencia de macronutrientes reduce seriamente la capacidad del sistema inmune para responder a la infección.

Los micronutrientes también desempeñan un papel vital en muchos aspectos de la inmunidad. El micronutriente más conocido cuando se trata de resfriados e infecciones es la vitamina C. La vitamina C desempeña un papel en la inmunidad al estimular la formación de anticuerpos. Contrario a la creencia popular, los estudios han demostrado que tomar la vitamina C no le impide tener un resfriado. Tomar regularmente vitamina C puede acortar la duración del tiempo en que uno sufre de un resfriado, pero sólo por una pequeña cantidad. Frutas y verduras de colores brillantes están llenas de vitamina C. Estos incluyen naranjas, limones, pimientos, fresas y tomates. Las patatas blancas también son una gran fuente de vitamina C.

La vitamina A desempeña un papel en el mantenimiento de la piel y las barreras intestinales y en la función de las células inmunes. Se encuentran en patatas dulces, pimientos rojos, zanahorias y verduras de hoja verde, entre otros.

La vitamina D ayuda a regular el sistema inmunológico y estimula la producción de proteínas antimicrobianas. Las fuentes dietéticas de vitamina D incluyen huevos, pescado aceitoso (como el salmón) y productos fortificados tales como leches y pastas alimenticias.

La vitamina E es un antioxidante que se encuentra en los aceites vegetales, nueces, semillas y verduras de hoja verde. Los estudios han demostrado que la suplementación de vitamina E puede aumentar la inmunidad en las generaciones anteriores, pero esto debe ser confirmado por más estudios.

El zinc desempeña un papel importante en la formación de células inmunitarias y se puede encontrar en la carne, los productos lácteos, los cereales integrales, las nueces y las legumbres.

¿Debo tomar suplementos dietéticos?

Hay muchos otros suplementos disponibles que pretenden aumentar la inmunidad, como la equinácea o el ginseng. Hasta la fecha, no hay evidencia científica que demuestre que cualquiera de estos suplementos son efectivos. Además, tomar suplementos si usted es un paciente de cáncer puede ser peligroso ya que pueden interactuar con medicamentos de tratamiento y causar problemas.

En Resumen

La nutrición tiene un papel enorme que desempeñar en la inmunidad, sin embargo no hay nutrientes o suplementos específicos que usted pueda tomar para prevenir la infección. El mejor método para garantizar que su sistema inmunológico es óptimo es por comer una amplia variedad de alimentos que proporcionará a su cuerpo con los nutrientes necesarios para montar una buena defensa. Si usted siente que su dieta es pobre, hable con su médico o dietista sobre si un suplemento puede ser necesario.

Fuentes:

http://www.eatright.org/resource/food/vitamins-and-supplements/types-of-vitamins-and-nutrients/vitamin-c

http://www.cochrane.org/CD000530/ARI_echinacea-for-preventing-and-treating-the-common-cold

Gandy, Joan. The Manual of Dietetic Practice, Fifth Edition.

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