¿Qué es la Telemedicina?

by Ayleen López on noviembre 7, 2016

¿Qué es la Telemedicina?

Por Alyssa Adler

La telemedicina es el intercambio de información médica mediante el uso de dispositivos electrónicos, según la Asociación Americana de Telemedicina (ATA). Algunos de los métodos de comunicación que se utilizan incluyen correo electrónico, teléfonos inteligentes, vídeo bidireccional y otras herramientas inalámbricas y gadgets de telecomunicaciones. En los últimos años la telemedicina ha demostrado un rápido aumento en popularidad debido a los avances tecnológicos tales como conexiones más rápidas a Internet y el uso generalizado de teléfonos inteligentes.

La telemedicina es especialmente importante en las zonas rurales donde los hospitales y los centros médicos son escasos. Justo en las afueras de St. Louis hay un Centro de Atención Virtual que proporciona atención médica a través de la telemedicina a 38 pequeños hospitales en Carolina del Norte y Oklahoma.

La telemedicina es una forma diferente de atención ya que proporciona menos atención física del médico, pero en su lugar el médico puede instruir a la enfermera directamente por video sobre qué hacer si el paciente requiere de cuidados especiales. Según el Wall Street Journal, ha habido una disminución del 35% en la duración media de la estancia del paciente, lo que significa que esos pacientes fueron capaces de permanecer en su casa en lugar de permanecer en un hospital.

La telemedicina continúa mostrando aumentos rápidos en los Estados Unidos. La ATA predice un aumento del 30% en la telemedicina este próximo año. Además, según una encuesta realizada en marzo de 2016, hay un aumento del 25% en los empleadores que ahora ofrecen beneficios de telemedicina a los empleados. La misma encuesta encontró que el 72% de los hospitales y el 52% de los grupos de médicos ofrecen servicios de telemedicina.

Según la Asociación Americana de Telemedicina, ha habido estudios significativos de que la telemedicina es más rentable en comparación con los enfoques tradicionales de atención médica. Otros beneficios que los pacientes observaron en una encuesta en línea de Harris, además de los ahorros en costo, son la conveniencia, las recargas más fáciles en las recetas y el aumento de las comunicaciones.

Con los muchos beneficios de la telemedicina también hay algunos desafíos. Existe la pregunta sobre si la calidad de la atención puede permanecer alta con el incremento de avances de la tecnología. También si las pautas de la telemedicina y la cobertura de seguro varían de estado a estado. Según la encuesta online de Harris, otras de las preocupaciones de los pacientes incluyen la seguridad de los datos a través de la tecnología, la pérdida de una relación personal con los proveedores y problemas de conexión a Internet.

Con sus pros y contras, la telemedicina tiene el potencial para ser la nueva forma prominente de la atención médica, especialmente para casos de no emergencia. En relación con los pacientes de cáncer, esta nueva forma de atención médica puede facilitar el proceso de tratamiento en términos de aumento de la calidad de vida, proporcionando una atención conveniente en el hogar. ¿Quién sabe, tal vez un día citas de médicos virtuales se convertirá en la nueva visita de médicos anuales?

 


Alyssa Adler es una recién graduada de la Universidad de Boston de Long Island, Nueva York. Ella es una interna en CFYL del verano de 2016. Se graduó en mayo del 2016 con una licenciatura en Ciencias de la Nutrición con concentración en Dietética. Su objetivo es asistir a la escuela de posgrado en el otoño de 2017 en busca de una Maestría en dietética y finalmente obtener su licencia de Dietista Certificada. En junio pasado, Alyssa comenzó un blog de comida llamado Red Delicious and Nutritious. Su blog se centra en comer y vivir sano y cómo los alimentos decadentes pueden ser saludables y deliciosos.

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