Vainilla

by Mila Loza on Octubre 11, 2015

La Emocionante Vainilla

Aunque podemos dar a la vainilla por sentado, tanto que se ha convertido en una metáfora para lo ordinario, alguna vez fue tan rara en Europa que sólo la aristocracia pudo probarla. Sin embargo, nosotros los mortales usamos la vainilla de forma rutinaria en la cocina, para hornear y postres. Y en asuntos de salud, la vainilla es dulce de hecho.

Derivada del capullo de la planta de vainilla, la vainilla en sus diferentes formas comerciales es una fuente natural de fitoquímicos y antioxidantes, como también de muchos nutrientes como la riboflavina, niacina, y B6. Ha sido abogada por la medicina natural como un supresor del apetito, un hecho sorprendente considerando su presencia en ese delicioso, helado de vainilla. La vainilla ha sido usada incluso en aromaterapia por promover la relajación, el sueño y como un anti depresivo.

Nativa de Indonesia y México, la vainilla es vendida comúnmente en los Estados Unidos como un grano, y en forma de extracto líquido. Dependiendo del país de origen, el sabor, textura y costo variará. Las variedades más conocidas incluyen la Indonesa y la vainilla de Madagascar, comúnmente usada en postres y reconocida por su sabor dulce. Ligeramente picante la vainilla mexicana puede ser usada en estofados para complementar sabores ácidos. Recuerde cuando hornee con esencia de vainilla, un poquito es suficiente.

Consejo de Ann

Los capullos y semillas pueden ser usados para darle sabor a tortas, siropes y flanes. Aunque no son baratos, el gusto es asombroso y vale la pena gastar un poco más. Cuando compre esencia (extracto), siempre busque un producto libre de aditivos, aunque la mayor parte contiene un poco de alcohol. Dependiendo de la receta, utilice esencia de vainilla o la vaina de la vainilla, pero si una receta indica específicamente usar la vaina, trate de no sustituirla. La esencia de vainilla es concentrada y tiene un sabor mucho más fuerte.

Consejo de Receta

Pruebe horneando duraznos o peras en vino tinto con una vaina de vainilla en lugar de canela, o agregue sirope hecho con un toque de esencia de vainilla sobre frutas frescas para incrementar el sabor. Raspe las semillas del capullo sobre una mezcla para tortas, o coloque una vaina de vainilla en leche tibia para flanes. Pruebe nuestras Peras Pochadas a la Vainilla para un postre simple vegetariano o nuestra Bizcocho de Chocolate Marmoleado.

Para sacarle el máximo provecho a las vainas de vainilla, entierre esas vainas usadas debajo de azúcar por unos días en un recipiente cerrado. Esto infusiona el azúcar con el delicioso sabor de la vainilla para ser usado luego en recetas al horno o postres.

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