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Acceso a la Terapia de Nutrición Médica

Por Ayleen López • noviembre 24, 2017

Por Esther Trepal RD. SRA. CDN

Tener acceso a la Terapia de Nutrición Médica puede ser clave. Cuando Bob (no es su nombre real), un hombre de 50 años, se sometía a quimioterapia por cáncer de vejiga en el Presbiteriano de Nueva York Herbert Irving Cancer Center en la ciudad de Nueva York, descubrió que cuando comía, se llenaba tan rápido que terminó no comiendo lo suficiente. Él estaba perdiendo peso. De hecho, perdió el 5% de su peso en un mes. Agregando a sus problemas, experimentó acidez, náuseas y estreñimiento. ¿Qué recurso tenía? Si bien los medicamentos pueden ayudar con algunos de estos síntomas, hacer cambios en la elección de los alimentos y los hábitos alimentarios puede hacer una gran diferencia. Pero el acceso al asesoramiento nutricional es limitado.

Por suerte para Bob, su centro de cáncer tenía un dietista registrado en el personal, Shayne Robinson, RD, CSO, CDN. Al trabajar con las preferencias alimentarias del cliente, Shayne identificó los alimentos y los patrones de alimentación que maximizaran su ingesta nutricional y reducirían sus síntomas. En una visita de seguimiento, él le dijo que se sentía 100% mejor. Pudo mantener su peso y permanecer sin síntomas durante todo el proceso de tratamiento.

Lindsey Newman, MS, RDN, LD, dietista clínica en un pediátrico y Young Adult Cancer Center con sede en Cleveland, Ohio, tuvo un paciente de 7 años de edad que estaba siendo tratado por medulloblastoma que era un niño delgado, para empezar. Su terapia requería quimioterapia y radiación simultáneas, un conocido alto riesgo de pérdida de peso, que este niño no podía permitirse. Lindsay intervino en el arranque. El niño experimentó algunas fluctuaciones de peso, pero con su ayuda su peso nunca fue tan bajo como para interferir con su tratamiento.

Estas historias ilustran que para aquellos cuyas vidas están afectadas por el cáncer, la asesoría nutricional puede afectar los resultados. Una mejor salud significa que el tratamiento se tolera mejor. Como resultado, el paciente recibe la terapia completa, mientras mantiene una vida más normal. ¿Qué puede pasar de otra manera? La pérdida severa de peso conduce a desnutrición y bajos recuentos sanguíneos (p. Ej., Glóbulos blancos y plaquetas), lo que a su vez puede provocar retrasos en el tratamiento, estancias hospitalarias no programadas o alimentación por sonda.

El tratamiento del cáncer puede producir una variedad de efectos secundarios. Cheryl Wachtel, RD, en el Trinitas Comprehensive Cancer Center en Elizabeth, Nueva Jersey, con frecuencia ayuda a los pacientes a lidiar con fatiga, dificultad para tragar, cambios en el sabor, llagas en la boca, diarrea e incluso problemas financieros que limitan la elección de alimentos. Si bien estos efectos secundarios no son poco comunes, el asesoramiento nutricional (terapia nutricional médica oficial o MNT, por sus siglas en inglés) no siempre está disponible.

Debra Katz, MPH, RD, Community Manager and Population Health Nutrition en New York Presbyterian Hospital en la ciudad de Nueva York, afirma que los Centros de Cáncer certificados como Herbert Irving Cancer Center tienen que tener un dietista registrado en el personal para proporcionar asesoramiento nutricional según sea necesario para los pacientes recibiendo quimioterapia o radioterapia. De manera similar, el centro de cáncer de Cheryl también es un Centro integral de cáncer certificado. Debe estar disponible para reunirse con los pacientes, controlarlos mientras reciben el tratamiento, responder a las referencias del personal o si un paciente ha solicitado hablar con ella. Cheryl descubre que los pacientes la aprecian y que desarrolla una estrecha relación con ellos durante el transcurso de la atención.

Pero desafortunadamente no todos los centros de cáncer están certificados y tienen un dietista registrado a mano para los pacientes. En estos casos, el paciente necesitará trabajar a través de su compañía de seguros de salud para ver a un dietista registrado, ya sea en una clínica o en una consulta privada. Según Debra, esta ruta no es fácil. Aunque las condiciones médicas, como la diabetes, con frecuencia están cubiertas, el cáncer y sus efectos secundarios no lo están. Por ejemplo, Medicare directo cubre MNT solo para diabetes y enfermedad renal. Puede haber algunas soluciones en esto si el dietista está en la oficina de un MD. Para los planes Medicare Advantage, puede depender del plan individual, mientras que los planes administrados de Medicaid son a menudo mucho más liberales.

Para maximizar el éxito en obtener un reembolso, el paciente primero debe obtener una referencia de su médico que enumera los diagnósticos (por ejemplo, náuseas, pérdida de peso, cáncer) junto con un código de diagnóstico, conocido como el código ICD-10. Luego, consultarán con su compañía de seguros para ver si el asesoramiento nutricional o MNT está cubierto para el código específico ICD-10 (muy importante). Suponiendo que el plan de seguro pagará los servicios, el siguiente paso es localizar un RD que participe en su plan. Su compañía de seguros puede proporcionarle una lista. Asegúrese de averiguar también cuántas visitas se permiten. Si no pagan por los servicios, puede encontrar un RD en su área en el sitio web de la Academia de Nutrición y Dietética (http://www.eatright.org).

Aunque tratar con la compañía de seguros puede parecer una molestia extraordinaria, adoptar la nutrición como parte de su autocuidado puede facilitar el camino a seguir. Si te acaban de diagnosticar, te están sometiendo a un tratamiento o estás yendo más allá del tratamiento, ver la nutrición como parte del proceso de tratamiento contribuye en gran medida a la satisfacción del paciente y a la mejora de los resultados. Vale la pena.

 

Septiembre de 2017

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