Soy sobreviviente del cáncer de mama y aumentar las tasas de supervivencia y prevenir la recurrencia de esta enfermedad devastadora es una causa que llevo en mi corazón, además de ser parte de la misión de Cook for Your LIFE. 

Cuando comencé con Cook For Your Life en 2007, pensé que una dieta rica en frutas y verduras podría brindar protección contra el cáncer. Nuestros programas y el sitio web están dirigidos a todas las personas afectadas por el cáncer, pero a partir de 2009, creamos programas específicos de Cook For Your LIFE para enfocarnos en las sobrevivientes de cáncer de mama de todo el espectro social de la ciudad de Nueva York y comenzamos a brindar programas en español. El elemento común de estos programas era enseñarles a las sobrevivientes y a los cuidadores, sin costo alguno, cómo incrementar el consumo de frutas y verduras en las comidas diarias y, a la vez, cómo utilizar técnicas de cocina más saludables.

Resultó que este era el camino correcto.

Grandes estudios han demostrado que una dieta rica en frutas y verduras, especialmente verduras crucíferas (col rizada, brócoli, repollo, etc.), no solo puede brindar protección contra el cáncer de mama, sino también ayudar a prevenir la recidiva. Las frutas y verduras aportan fitoquímicos, nutrientes y antioxidantes que combaten activamente los radicales libres que causan cáncer, y posiblemente también activen los genes que ayudan a nuestro cuerpo a resistir esta enfermedad. Por último, comer una dieta rica en frutas y verduras puede ayudarnos a mantener un peso saludable—un factor cada vez más importante para ayudar a prevenir la recidiva del cáncer de mama y mantener la salud general.

Cook For Your LIFE ha estado participando en trabajos de investigación desde 2010. Utilizando métodos de enseñanza que CFYL había desarrollado a través de varios programas piloto financiados con la generosa contribución de Aetna y de Susan G. Komen, colaboramos con investigadores en la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia en estudios controlados financiados por los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), que se enfocaron en sobrevivientes latinas de cáncer de mama para descubrir si nuestros métodos de enseñanza ayudan realmente a las pacientes a incrementar su consumo de frutas y verduras promotoras de la salud. Fue muy emocionante ver que los resultados publicados de nuestro primer estudio demostraron que es así. A través de los cambios que las pacientes aprendieron a hacer en sus dietas, no solo mantuvieron un aumento medible en el consumo de frutas y verduras en comparación con el grupo de control, sino que también experimentaron pérdida de peso.

Hacia finales de este año acabaremos un estudio de 5 años mucho mayor con financiamiento de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), entre un grupo demográficamente más variado de sobrevivientes de cáncer, que esperamos demuestre que nuestro trabajo puede ampliarse a una mayor escala. Lo que también es una gran noticia es que Cook for Your LIFE es ahora parte del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutch, y será dirigido por mi buena amiga y colega, la Dra. Heather Greenlee. Con Heather a la cabeza, podremos ampliar el alcance de nuestra misión y desarrollar nuestra labor de investigación para explorar formas completamente nuevas y sorprendentes que ayudarán a la comunidad afectada por el cáncer de mama a comer mejor y a permanecer más sana.

Pero ya he hablado demasiado de mí, es hora de entrar a la cocina. Pruebe algunas de nuestras magníficas recetas y disfrute de comidas fabulosas que pueden ayudar a protegerla, a sobrellevar el tratamiento y a mantenerla sana.

Luche contra el cáncer de mama con su tenedor y con Cook For Your LIFE.

Ann Ogden Gaffney
Fundadora y defensora de la alimentación saludable

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