Cuando Bob (que no es su verdadero nombre), un hombre de 50 años, estaba recibiendo quimioterapia para el cáncer de vejiga en el New York Presbyterian Herbert Irving Cancer Center en Nueva York, encontró que cuando comía, se llenaba tan rápidamente que terminó no comiendo lo suficiente. Estaba perdiendo peso. De hecho, perdió el 5% de su peso en un mes. Además de sus problemas, experimentó acidez estomacal, náuseas y estreñimiento. ¿Qué recurso tenía? Mientras que los medicamentos pueden ayudar con algunos de estos síntomas, hacer cambios en las opciones de alimentos y hábitos alimenticios puede hacer una diferencia real. Sin embargo, el acceso al asesoramiento nutricional es limitado.

Suerte para Bob, su centro de cáncer tenía un dietista registrado en el personal, Shayne Robinson, RD, CSO, CDN. Trabajando con las preferencias alimentarias del cliente, Shayne identificó alimentos y patrones alimentarios que maximizarían su ingesta nutricional y reducirían sus síntomas. En una visita de seguimiento, le dijo que se sentía 100% mejor. Fue capaz de mantener su peso y permanecer libre de síntomas durante todo el proceso de tratamiento.

Lindsey Newman, MS, RDN, LD, dietista clínica en un centro de pediatría y cáncer de adultos jóvenes de Cleveland, Ohio, tenía un paciente de 7 años que estaba siendo tratado para medullablastoma que era un niño delgado para empezar. Su terapia requería la quimioterapia y la radiación simultáneas, un alto riesgo conocido de pérdida de peso, que este niño no podía permitirse. Lindsay intervino al llegar. El niño experimentó alguna fluctuación de peso, pero con su ayuda su peso nunca llegó tan bajo que interfirió con su tratamiento.

Estas historias ilustran que para aquellos cuyas vidas son afectadas por el cáncer, el asesoramiento nutricional puede afectar los resultados. Una mejor salud significa que el tratamiento es mejor tolerado. Como resultado, el paciente recibe la terapia completa, mientras que mantiene una vida más normal. ¿Qué puede suceder de otra manera? Una pérdida de peso severa conduce a desnutrición y recuentos sanguíneos bajos (por ejemplo, glóbulos blancos y plaquetas), lo que a su vez puede conducir a retrasos en el tratamiento, estancias hospitalarias no programadas o alimentación por sonda.

El tratamiento del cáncer puede producir una variedad de efectos secundarios. Cheryl Wachtel, RD, en el Trinitas Comprehensive Cancer Center en Elizabeth, Nueva Jersey, con frecuencia ayuda a los pacientes a tratar la fatiga, dificultad para tragar, cambios de sabor, llagas en la boca, diarrea e incluso con problemas financieros que limitan las opciones de alimentos. Mientras que tales efectos secundarios no son infrecuentes, la consejería de la nutrición (terapia de nutrición oficialmente médica o MNT) no está siempre disponible.

Debra Katz, MPH, RD, Gerente de Nutrición de Población y Población en el New York Presbyterian Hospital en la Ciudad de Nueva York, afirma que los Centros Certificados de Cáncer como el Herbert Irving Cancer Center tienen que tener un dietista registrado en el personal para proporcionar asesoramiento nutricional según sea necesario para los pacientes recibiendo quimioterapia o radioterapia. Del mismo modo, el centro de cáncer de Cheryl es también un centro comprensivo certificado del cáncer. Ella debe estar disponible para reunirse con los pacientes, para comprobar en ellos a medida que reciben tratamiento, responder a las referencias del personal o si un paciente ha pedido hablar con ella. Cheryl encuentra que los pacientes la aprecian y ella desarrolla relaciones cercanas con ellos durante el curso de la atención.

Pero lamentablemente no todos los centros de cáncer están certificados y tienen un dietista registrado a mano para los pacientes. En estos casos, el paciente tendrá que trabajar a través de su compañía de seguros de salud para ver a un dietista registrado en una clínica o en un consultorio privado. Según Debra va esta ruta no es fácil. Aunque las condiciones médicas, como la diabetes, se cubren con frecuencia, el cáncer y sus efectos secundarios no lo son. Por ejemplo, Medicare recto cubre MNT para diabetes y enfermedad renal solamente. Puede haber algunas soluciones en esto si el dietista está en la oficina de un MD. Para los Planes Medicare Advantage, puede depender del plan individual, mientras que los planes administrados de Medicaid suelen ser mucho más liberales.

Para maximizar el éxito en obtener el reembolso, el paciente debe primero obtener una remisión de su médico que lista los diagnósticos (por ejemplo, náuseas, pérdida de peso, cáncer) junto con un código de diagnóstico, conocido como el código ICD-10. Luego, verificarían con su compañía de seguros para ver si el consejo nutricional o MNT está cubierto para el código específico de la CIE-10 (muy importante). Asumiendo que el plan de seguro pagará por los servicios, el siguiente paso es localizar un DR que participe en su plan. Su compañía de seguros puede proporcionarle una lista. Asegúrese también de averiguar cuántas visitas están permitidas. Si no pagan por servicios, usted puede encontrar un RD en su área en el sitio web de la Academia de Nutrición y Dietética (http://www.eatright.org).

A pesar de tratar con la compañía de seguros puede parecer una molestia extraordinaria, abarcando la nutrición como parte de su auto-cuidado puede facilitar el camino por delante. Si se le diagnostica, se está sometiendo a un tratamiento o se está moviendo más allá del tratamiento, ver la nutrición como parte del proceso de tratamiento contribuye en gran medida a la satisfacción del paciente ya mejorar los resultados. Vale la pena.

Septiembre 2017

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