Cómo hacer que los niños resistentes coman mejor.

Mi querida amiga, Amy, a quien le diagnosticaron cáncer cervical recientemente, me llamó para pregunturame si podía recomendar una mezcla saludable y orgánica de wafles o panqueques. Sus hijas, de 11 y 15 años, pedían un desayuno especial para el primer día de clases, pero solo comían «cosas blancas y azucaradas». Amy quería «engañarlos» para que probaran algunos alimentos más saludables. «Me parece que mi diagnóstico es una buena excusa para que toda la familia coma mejor», dijo Amy.

Le di a Amy una marca que me gustaba y la llamé varios días después para ver cómo había resultado el desayuno. «¡Me engañaron!», Informó Amy. «Hice la mezcla de wafles y corté un poco de fruta fresca para un aderezo, pero cuando salí de la cocina por un minuto, los niños arrojaron trocitos de chocolate a la masa, cocinaron los wafles, los sofocaron en almíbar ¡e ignoraron la fruta completamente!».

¿Suena familiar? Después de un diagnóstico de cáncer, muchos padres quieren comer de manera más saludable y tiene sentido involucrar a toda la familia. Pero no se puede confiar con que cada niño pequeño, de 10 añitos o adolescente incluya pan de trigo integral, papitas de col rizada o una mezcla de wafles orgánicos. Entonces, ¿cuál es la solución?

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De acuerdo con Dra.Wahida Karmally, RD y Directora de Nutrición en el Instituto de Investigación Clínica y Traslacional de Irving en el Centro Médico de la Universidad de Columbia en Nueva York, mi amiga Amy no debería preocuparse por el hecho de que sus hijas rociaron chispas de chocolate en la mezcla de wafles «Lo más probable es que la mezcla fuera integral, y la próxima vez podría agregar un poco de yogur griego o leche baja en grasa», dice la Dra. Karmally. «Tomar algo conocido y agregar uno o dos ingredientes para mejorar los nutrientes es un buen lugar para comenzar con los niños». Llámelo «salud oculta».

La idea principal, dice  Dr. Karmally, es asegurarse de que toda la familia esté bien nutrida. Eso puede tomar algunas medidas, especialmente si ha estado relajado en el pasado. Como dice mi amiga Amy, «Nuestra casa siempre ha tenido muchas frutas y verduras frescas, pero una vez que me diagnosticaron, quería subir la apuesta y pensé que esta era la oportunidad perfecta para hacer lo mismo por mis hijos. En el pasado, me relajé y miré hacia otro lado, permitiéndoles comer postres azucarados, ya que los niños quieren comer lo que sus amigos están comiendo: dulces, alimentos preparados que vienen en paquetes y las cosas que venden en la cafetería de la escuela».

Tenemos algunas ideas de la Dra. Karmally para animar a sus hijos a participar en su plan de alimentación más saludable:

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  • Compren juntos–  pero no justo antes de la cena, cuando es más probable que tenga hambre y se sienta tentado por los alimentos de preparación rápida y menos nutritivos. Haga una lista antes de ir de compras y planifique las comidas con su hijo (o hijos). Haga que sea divertido pidiéndole a su hijo que escoja una verdura nueva para probar en cada comida.
  • Cocinen juntos – Haga que los niños se involucren en la preparación de las comidas tan pronto como tengan la edad suficiente para batir una masa o tirar algunos tomates picados en una cacerola. Si está pasando por un tratamiento, puede estar demasiado cansado para cocinar en ciertos días, por lo que los fines de semana pueden ser un buen momento para planificar las comidas y comprar juntos.
  • Coman juntos siempre que sea posible– «Sentarse y modelar los roles de alimentación saludable es una de las formas más efectivas de ayudar a los niños a aprender», dice la doctora
  • Introducir nuevos alimentos gradualmente. Una gran revolución en la dieta puede no funcionar con los niños, incluso si tiene ganas de comenzar con una pizarra limpia. Para los jóvenes, comience con algunos artículos no muy atrevidos, por ejemplo, judías o tomates, y trabaje desde allí..
  • Intente algunos cambios «encubiertos». Si a tus hijos les gusta la lasaña, agrega algunas espinacas o zanahorias ralladas. Usa la misma táctica agregando algunos vegetales a macarrones con queso. «Los niños disfrutarán de lo que ya les gusta sin preocuparse», predice la Dra. Karmally. Lave las frutas y manténgalas en la mesa de mostrador al nivel del niño o en la nevera en un estante al que pueda llegar fácilmente.
  • Compren juntos en el mercado local de agricultores e incluya a sus hijos en la conversación. Pregúntele al agricultor si se usan rociadores y, de ser así, de qué tipo, luego explique a los niños por qué es importante.
  • Considere consultar sobre opciones de alimentos saludables para la familia con un dietista registrado que se especialice en oncología. Consulte los sitios web de nutrición y cocina (como este) con su hijo. Discuta temas tales como volverse orgánico y el uso de suplementos con su oncólogo. Si está aumentando el consumo de frutas y verduras de sus hijos (así como el suyo), pida opciones libres de pesticidas.

Amy agrega otro consejo: «En vez de los postres azucarados ahora sacamos fruta fresca después de la cena. Pero realmente tienes que presentar la fruta y hacer que se vea bonita. Corté los duraznos y los puse en el plato. A veces salgo al jardín y cojo una ramita de menta como guarnición para que parezca un elegante postre. Comeré un durazno o una manzana entera, pero mis niñas no lo harán». Con los niños, al parecer, la presentación es todo.

Ella también ha comenzado a servir primero el curso de verduras y ensaladas. «Preparo un gran plato de brócoli al vapor y una ensalada y lo sirvo mientras preparo todo lo demás».

En cuanto a los wafles, Amy hizo las bayas en almíbar, que se congeló la próxima vez, razonando (con razón) que si sus hijos no les gusto la primera vez, simplemente lo intentaría de nuevo.

Acuerdase que también transformar la dieta familiar es un viaje: no te des por vencido si vienen unas cuantas chispas de chocolate.

 

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