Lechuga

La Maravillosa Hoja

Por Chelsea Fisher

La lechuga es una cocina durante todo el año que no se puede prestar demasiada atención cuando está en temporada. Las hortalizas de hoja pueden convertirse amargas al estar expuestas al fuerte calor, mediados de verano, por lo que la lechuga está en su mejor momento en las temperaturas más frescas de la primavera y el otoño. Entre los más de 100 diferentes tipos de lechuga, los más ampliamente cultivados y más fácilmente disponibles son las hojas sueltas, lechuga alface romana (Romaine), lechuga de mantequilla (Boston o bibb) y que el viejo sustituto de los cocineros americanos la lechuga «Iceberg«.

La lechuga alface romana, la mantequilla y la suelta son todas grandes fuentes de betacaroteno. Según el Instituto Americano de Investigación del Cáncer (AICR), la investigación sugiere que los carotenoides pueden prevenir el cáncer actuando como antioxidantes. Algunas investigaciones de laboratorio incluso han vinculado hortalizas de hoja oscura a detener el crecimiento de las células de cáncer de mama, piel y pulmón. Con la lechuga, la regla de oro es el verde más oscuro de la hoja, mayor es su valor nutricional.

La lechuga Iceberg fue desarrollada para tener una larga vida útil y permanecer fresca y de hecho añade un gran crujido a los sándwiches y ensaladas. Pero generalmente es mejor elegir otra variedad. Según el AICR, el perfil nutricional de la lechuga Iceberg  y, seamos francos, un sabor suave que proviene de su alto contenido de agua, haciéndolo un perdedor en comparación con casi cualquier otro tipo de lechuga desde el lado de la dieta.

Consejos de Ann

Comprar lechuga en bolsas y cajas es, por mucho, la opción más cara. El enfoque más económico es comprar la lechuga Romaine y la bibb por cabeza y buscar hojas sueltas en los contenedores para comprar por la libra.

Detectar una vieja lechuga no es difícil, dadas algunas pistas obvias. Los extremos lucen un color rojizo, las hojas parecen sin vida y están marchitas o tienen parches suaves de apariencia morada y bordes marrones. Si usted ve las lechugas en su mercado local despojadas de sus hojas externas, la razón es a menudo más que cosmética. Simplemente son viejas y las hojas exteriores lo demostrarían. Los mercados de los agricultores suelen tener la mejor lechuga, recién recogida y totalmente deliciosa. Los precios son buenos también, especialmente comparado con productos de supermercado menos frescos. En un día caluroso en el mercado local, a veces la lechuga puede marchitarse. A diferencia de la lechuga de supermercado, esta sigue siendo un organismo vivo, por lo que sólo requieren de sumergir en un tazón de agua fría para revivirlas. No te decepcionará.

La lechuga es a menudo arenosa, especialmente cuando es recién recogida, así que cerciórese de darle un buen enjuague. Incluso si ha sido prelavada, esta es una buena idea. Deje que se sienta en un fregadero lleno de agua fría mientras pueda, sacudiendo de vez en cuando. Tíralo en una hilera de ensalada para uso inmediato.

Consejos para Recetas

Experimente con diferentes tipos en sus ensaladas. Pruebe la delicada hoja de roble rojo y lechugas de mantequilla suave o pequeñas gemas dulces y la robusta y crujiente Romaine. Haga sus propios aderezos bajos en grasa y calorías, como en nuestra deliciosa Ensalada César Tempeh a la parrilla hecha con Romaine.

Las hojas de lechuga son suaves y el aderezo de aceite y vinagre literalmente cocina la ensalada si se asientan demasiado tiempo en ella, así que tome el consejo de los franceses, vierta su aderezo en el fondo del tazón de ensalada y apile la lechuga en la parte superior de ella. Sólo mezcle cuando esté listo para comer.

Para evitar tirar los alimentos, agregue las hojas duras externas de la lechuga a las patatas fritas. Sólo lave, triture y luego tire en la sartén al último momento. Cocine hasta que empiecen a marchitarse.

Registered Dietitian Approved

There are many misconceptions about nutrition and cancer in widespread media. By using current scientific literature, plus recommendations of the Academy of Nutrition and Dietetics, the American Institute for Cancer Research, the National Cancer Institute, and the American Cancer Society, our Registered Dietitian, Kate Ueland, MS, RD, and our team of editors work to help our readers discern truth from myth.

Las afirmaciones en este blog no tienen la intención de diagnosticar, tratar ni curar ninguna enfermedad. Siempre consulte con su médico o nutricionista diplomado(a) para obtener asesoramiento médico específico.


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