¡Picante! ¡Picante! ¡Picante!

Por Russ Israel

Alguna vez se preguntó qué hizo que ese burrito que pidió supiera tan divino – perfectamente ahumado y perfectamente sazonado? Muy probablemente era pimienta de cayena.  La pimienta de cayena no es conocida solo por su sabor, los nativos americanos han usado esta especia en su comida y en su medicina por 9.000 años. Muchas culturas antiguas usaron la pimienta de cayena para aliviar el dolor de estómago y ayudar con problemas circulatorios. Desafortunadamente, existe poca investigación que soporte estas afirmaciones.

El Memorial Sloan Kettering Cancer Center descubrió que la pimienta de cayena mitiga el dolor de la mucositis, un efecto secundario visible de la quimioterapia y de la radiación que implica la inflamación de la membrana mucosa a lo largo del tracto digestivo. Sin embargo, también descubrió que esta pimienta causa problemas estomacales de ser consumida en grandes concentraciones. Según el Centro Médico de la Universidad de Maryland, muchas personas con artritis, herpes y psoriasis se aliviaron con ungüentos de pimienta de cayena.

Es importante recordar, sin embargo, que no ha habido estudios sólidos que corroboren estas afirmaciones. La mayoría ha tenido efectos tanto positivos como adversos a los suplementos de pimienta de cayena.  Lo que sabemos sobre la pimienta de cayena es que posee casi la mitad de los requerimientos diarios de vitamina A, y que su componente activo, la capsaicina, posee alta actividad antioxidante.

Consejos de Ann

La pimienta de cayena es una especia fabulosa para cualquier plato, pues le dará ese toque de vida que la comida hecha en casa necesita. Queda mejor en platos asiáticos o mexicanos, pero siempre puede usar su creatividad. Asegúrese de ir probando a medida que la agrega.  La pimienta de cayena es muy sabrosa, pero si agrega demasiado le quemará la boca.

Consejos de Recetas

La pimienta de cayena es una adición fantástica a cualquier tipo de Chili – da un sabor calmante y ahumado. Además, si la agrega a nueces asadas, les da un increíble sabor. La receta de Papitas de Patatas Dulces Picantes de Cocina Para Tu Salud le saca provecho a lo ahumado y picante de este pimiento. Para una manera más inusual de usar la pimienta de cayena, revise nuestra receta de Galletas de Mantequilla con Cebollín y Cayena.  La pimienta de cayena en estas galletas acompaña súper bien a una sopa sustanciosa!

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