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Chuck White en Cooking Right

Por Mila Loza • octubre 10, 2016

La cantante y compositora Sheryl Crow fue diagnosticada con cáncer de seno en un estadio temprano en 2006. Ella se sometió a una cirugía mínimamente invasiva y ahora es defensora de la toma de conciencia y detección temprana, factores que ella considera cruciales en su exitoso tratamiento y pronóstico. Su cáncer la animó a poner más atención a los principios de alimentación saludable. Como resultado, este año Crow y su chef personal, Chuck White, incluyeron algunas de sus recetas favoritas en el libro “If It Makes You Healthy” (Prensa de St. Martin).

El éxito de ventas del New York Times hace énfasis en la cocina saludable y de temporada. Crow y White animan a la gente a aprender de dónde vienen sus alimentos y a utilizar los productos más frescos disponibles, centrándose en el valor nutricional de los ingredientes. White es un chef versátil, que fusiona la influencia asiática con la cocina francesa, italiana y hasta la comida tipo casera del sur. ¿Su lema? La comida sana debe ser divertida, no aburrida.

White inició su carrera en la industria alimentaria en 1999 después de dejar ciencias de la computación por la escuela culinaria y luego trabajar en varios restaurantes de cinco estrellas, incluyendo el hotel Hermitage en Nashville, The Little Nell en Aspen y el Splendido en Beaver Creek, Colorado. Ahora establecído en Franklin, Tennessee, trabaja como chef personal para varios clientes en y alrededor del área de Nashville y ha estado trabajando para Crow desde su diagnóstico hace cinco años.

¿Qué papel puede jugar la cocina en la recuperación?
Sheryl se alimentaba saludablemente antes de su cáncer, pero era bastante aburrido, un montón de pescado y arroz integral. Me he centrado en un enfoque más creativo de la cocina saludable, utilizando harinas y azúcares menos refinadas, pero sin sacrificar el sabor.

¿Qué los motivó a usted y a Sheryl Crow a escribir este libro de cocina?
Sheryl dijo: “Quiero compartir con otras personas lo que has compartido conmigo. Necesitamos hacer un libro de cocina”. Y así empezó, así que contratamos un escritor y un fotógrafo y pasamos todo el año pasado trabajando en el libro. Yo cocinaba todo el día mientras estábamos de gira y por la noche escribía recetas. Las mayoría las tenía en mi cabeza o en mi computadora, pero tenía que pasarlas al papel.

¿En qué decidieron enfocarse con este libro?
Sheryl no es vegana ni vegetariana, pero muchos de esos principios están incorporados en el libro. Nos basamos en las estaciones. Usted no va a hacer una ensalada de tomate en el medio del invierno. Tenemos la primavera y el verano, cuando Sheryl está de gira – y el otoño y el invierno – cuando ella está de regreso en casa.

¿Cuándo comenzó a centrarse en que su cocina fuera saludable?
En 2006 yo estaba cocinando para el cantautor John Mayer cuando él estaba de gira con Sheryl, y yo investigué su dieta y comencé a involucrarme con la misma. Mi especialidad es tratar de hacer divertida la comida saludable. Me gusta tomar algo tradicional, como la lasaña o algún otro plato típico de pasta y tratar de hacer un giro saludable con él.

¿Qué le diría a los cocineros ocasionales que pudieran desanimarse al entrar en la cocina para convertirse a la cocina saludable?
Las personas pueden dar pasos de bebé. Usted no tiene que saltar de una a toda velocidad. Puede empezar por tratar de averiguar de dónde provienen sus vegetales. Y averiguar de donde proviene su pescado, y cómo saber si es fresco. Sólo tomando cinco o diez minutos al día para hacer un poco de investigación puede hacer la diferencia. Averigüe lo que está poniendo en su cuerpo. La gente hace eso con los medicamentos, así que ¿por qué no con los alimentos? Realmente eres lo que comes.

¿Cuál es su comida reconfortante saludable por excelencia?
Me criaron con una tradición de que siempre teníamos que hacer una gran olla de chile antes de que nevara. Era una manera de conmemorar a la nieve que venía. Para mí, con un poco de pan de maíz, es la mejor comida reconfortante. Puedo comer dos o tres platos. Pusimos una versión saludable en el libro, que lleva planta de soya y pavo.

¿Cómo ha estado respondiendo la gente al libro de cocina?

Hemos recibido sólo buenas respuestas. El mercado está muy saturado de libros de cocina, pero al mismo tiempo las personas se están dando cuenta de que este libro se destaca. Y trabajar con Sheryl, hemos sido un gran equipo. Nos inspiramos mutuamente.

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