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Septiembre es el mes nacional de educación sobre el colesterol. Se usa para recordar a los estadounidenses que tienen su colesterol controlado, que pueden tomar medidas para mejorar su salud si es necesario. La Asociación Americana del Corazón aconseja que todos los mayores de 20 años deben probar su colesterol y otros factores de riesgo cada 5 años. ¿Por qué es importante el colesterol? Aquí está el colesterol 101: todo lo que necesita saber.

¿Qué es el colesterol?

El colesterol es una sustancia cerosa que es creada por el hígado o se consume de la dieta. Su cuerpo necesita una cierta cantidad de colesterol, ya que es un componente clave en las membranas de sus células. También desempeña un papel en la producción de vitamina D, hormonas y ácidos biliares, que ayudan a digerir la grasa.

El colesterol alto es una condición en la que tiene demasiado colesterol en la sangre. Por lo general, no hay signos o síntomas, a menos que esté revisando sus niveles con regularidad es posible que no sepa que hay un problema. Las personas con colesterol alto tienen un mayor riesgo de enfermedad circulatoria, ataque cardíaco y accidente cerebrovascular por lo que es importante tomar medidas para reducir su riesgo.

Tipos de Colesterol

El colesterol viaja rodeado por un caso de proteína conocido como lipoproteína.

Las lipoproteínas de baja densidad (LDL) son conocidas como colesterol “malo”, ya que son el tipo que se acumulan en las arterias. Lleva el colesterol del hígado a las células que lo necesitan, sin embargo si usted tiene demasiado de él se acumula en las paredes de la arteria, con el tiempo se estrecha la arteria, reduciendo la flexibilidad. Esto puede aumentar el riesgo de formación de coágulos, lo que puede conducir a ataques cardíacos o accidentes cerebrovasculares.

El colesterol de las lipoproteínas de alta densidad (HDL) se conoce como colesterol “bueno”. Ayuda a eliminar el mal colesterol LDL del torrente sanguíneo. Tener demasiado poco colesterol HDL también puede aumentar su riesgo de enfermedad cardíaca.

¿Qué influye en los niveles de colesterol en la sangre?

Los factores que afectan los niveles de colesterol pueden dividirse en aquellos que usted puede controlar y aquellos que no pueden.

La edad y la genética son dos factores que no puedes controlar. Hay diferentes factores hereditarios como la hipercolesterolemia familiar, una condición hereditaria que causa colesterol alto desde una edad muy temprana. Generalmente los niveles de colesterol aumentarán con la edad, por lo que este es también un factor que no puede controlar.

Otros factores que puede controlar son su peso, la ingesta dietética, los niveles de actividad física y si usted fuma o no. El sobrepeso u obesidad, el tabaquismo y los bajos niveles de actividad física aumentan los niveles de colesterol malo en la sangre. La relación entre la ingesta de alimentos y el colesterol alto se ha debatido durante muchos años. Se pensó que el colesterol en alimentos como los huevos y los mariscos contribuyó a colesterol alto en los seres humanos, sin embargo ahora sabemos que este no es el caso. Las últimas guías dietéticas estadounidenses publicadas en 2015 confirmaron esto, afirmando que “la evidencia disponible no muestra una relación apreciable entre el consumo de colesterol en la dieta y el colesterol sérico”.

¿Qué dieta debo hacer para bajar mi colesterol?

La Asociación Americana del Corazón recomienda limitar la grasa saturada de 5 a 6 por ciento de las calorías diarias y minimizar la cantidad de grasas trans que come. Las grasas trans son conocidos por disminuir el colesterol bueno en la sangre y aumentar el mal. La FDA está trabajando en la eliminación de grasas trans del suministro de alimentos para 2018, sin embargo, hasta que esto suceda, es importante que lea las etiquetas de sus alimentos y seleccione productos con la menor cantidad de grasas trans posible.

También debe tratar de comer una dieta rica en fibra soluble. Elija alimentos ricos en fibra soluble como avena, legumbres, lentejas, nueces y alimentos vegetales. La fibra soluble puede ayudar a reducir el colesterol, pruebe estas recetas de legumbres para empezar.

Recuerde que la dieta es sólo una parte en un plan general mayor cuando se trata de la gestión de su colesterol. Discuta sus opciones con su equipo médico para asegurarse de que está tomando las medidas más eficaces posibles.

 

Para obtener más información sobre cómo reducir el colesterol a través de su dieta, oprima aquí.

Fuentes:

https://www.heart.org/idc/groups/ahamah-public/@wcm/@sop/@smd/documents/downloadable/ucm_491265.pdf

https://health.gov/dietaryguidelines/2015-scientific-report/PDFs/Scientific-Report-of-the-2015-Dietary-Guidelines-Advisory-Committee.pdf#page=90

https://www.cdc.gov/cholesterol/cholesterol_education_month

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