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Consejos Para Pacientes Recién Diagnosticados – Mike Lawing

Por Ayleen López • agosto 10, 2017

Michael B. Lawing, del condado de Rutherford, Carolina del Norte, está involucrado en la defensa de los pacientes de cáncer a nivel local, nacional e internacional. Sirve como miembro de la Junta de Directores de la Kidney Cancer Association, la organización sin fines de lucro más grande del mundo dedicada exclusivamente al cáncer de riñón, con más de 90,000 miembros en 102 países. Él es uno de los líderes comunitarios de las páginas de miembros de la comunidad de KCA en Inspire.com y regularmente sirve como un consultor para las propuestas de becas de investigación a través del Instituto Nacional del Cáncer y el Congressionally Directed Medical Research Program. Es miembro de varios grupos de apoyo para el cáncer en las Carolinas y un voluntario en el programa local de Hospicio. Aquí, Mike nos cuenta la historia de su viaje de cáncer y qué consejo tiene para los pacientes de cáncer recién diagnosticados.

Cocina Para Tu SaludA mediados de noviembre de 1997, fui a la sala de emergencias de un hospital local con oleadas de náuseas y un dolor intenso en mi parte inferior del abdomen. El día después de Acción de Gracias me extrajeron un tumor grande que había encapsulado en mi riñón derecho entero. En cuestión de días mi vida había cambiado para siempre, me había transformado de un hombre bastante saludable de 49 años de edad a un sobreviviente de cáncer de riñón cuyo pronóstico esperanzador fue quizás cinco años relativamente buenos con una esperada disminución en la salud después de eso. Desde el principio mi urólogo / cirujano explicó que no se sabía mucho sobre el cáncer de riñón a nivel médico o del paciente en general y que debía tratar de aprender todo lo que pudiera sobre la enfermedad para mejorar quizás mis posibilidades de supervivencia. Me dijeron que la quimioterapia y la radiación era ineficaz en este cáncer, que hasta donde él sabía no había otras opciones de tratamiento que no fuera la cirugía. También me dijo que debido al gran tamaño del tumor que había sido removido podría esperar que la enfermedad fuera metastásica en 3 a 5 años. Se comprometió en ayudarme a encontrar información y también a referirme a un especialista si la enfermedad se volviera metastásica. En septiembre del 2000, cuando se encontró que la enfermedad se volvió metastásica, me remitió a un especialista a unos 90 minutos de mi casa.

Antes de mi diagnóstico había sido una persona con una actitud muy positiva y tenía una profunda fe en Dios. Esos atributos me han resultado muy valiosos durante mi viaje de supervivencia, especialmente en los primeros años en que nos enfrentamos a una enfermedad progresiva y una serie de cirugías ambulatorias e internas, así como algunos regímenes de tratamiento muy duros que requirieron hospitalización. Aunque todavía tengo una enfermedad activa que requiere un programa de procedimientos con diagnósticos regulares y períodos ocasionales de tratamiento, puedo disfrutar de un estilo de vida casi normal y tengo el privilegio de compartir información con otros sobrevivientes y sus familiares.

Para muchos pacientes que son diagnosticados hoy en día con la mayoría de los 200 tipos de cáncer, a menudo hay muchas opciones de diagnóstico y tratamiento, procedimientos quirúrgicos y otros procedimientos invasivos así como un sinnúmero de terapias amplias de apoyo que no estaban disponibles hace una década. De hecho para muchos cánceres ha habido avances significativos en los últimos años. Una de los primeros consejos que le paso a los recién diagnosticados es el descartar las historias que se cuentan sobre alguien que tuvo una experiencia de cáncer hace unos años. Otra recomendación que hago es que el paciente así como la familia se familiaricen con las diversas opciones del tratamiento y las drogas disponibles para el cáncer que están tratando. Mientras que los médicos están incluyendo cada vez más al paciente en el proceso de toma de decisiones sobre qué tratamiento o procedimiento utilizar, un paciente mal informado es a menudo incapaz de participar plenamente en estas conversaciones importantes. Si bien las recomendaciones del equipo médico a menudo son la mejor opción para un paciente, puede haber consideraciones importantes con respecto a la calidad de vida, la conveniencia personal o familiar y una serie de otros elementos que el equipo médico no puede priorizar apropiadamente al hacer su recomendación. Estar mejor informado también ayuda a un paciente o miembro de la familia a tener más confianza a medida que avanza en un nuevo régimen de tratamiento o procedimiento. A menudo será capaz de ser mucho más proactivo en la gestión de consultar sobre los efectos secundarios, el reconocimiento de los elementos disponibles y cuando debe contactar a su médico o enfermera de oncología.

Durante casi dos décadas he alentado a los sobrevivientes de cáncer con una frase adaptada de los escritos del Dr. Norman Cousins: No niegue el diagnóstico, trate de desafiar el resultado.

Te deseo lo mejor en tu viaje, Mike.

Para obtener más información sobre el viaje de Mike y trabajar para la comunidad del cáncer, echa un vistazo a este artículo en Cancer Today.

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