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Separando la Información Nutricional del “Súper Alimento”

Por Ayleen López • septiembre 6, 2017

Si usted lee una gran cantidad de información nutricional en las redes sociales, es posible que haya encontrado el término “Súper Alimento”. Esta frase fue acuñada para describir la desinformación a menudo retratada como hecho, que vemos cada día en titulares en todo el mundo. Para los profesionales de la nutrición capacitados en el análisis de los documentos de investigación, ver la verdad detrás de los titulares es parte del trabajo. Para cualquier otra persona, puede ser casi imposible saber qué creer. Cada semana, las noticias del mundo de la nutrición parecen contradecirse, primero es la grasa lo que es malo para nosotros, luego sus carbohidratos, luego las grasas. Para que sea más fácil para usted, hemos reunido un par de puntos a tener en cuenta al leer un estudio, para ver si vale la pena preocuparse.

Considere otros estudios

A menudo, son los estudios sensacionales los que llegan a los titulares, los que parecen desafiar todo lo que sabemos acerca de cierto alimento o nutriente. Si bien estos estudios pueden ser interesantes, pensar en el panorama más amplio. Si tenemos una gran cantidad de estudios que muestran que comer verduras es bueno para nosotros, un solo estudio argumentando en contra de esto es probablemente vale la pena una segunda mirada. No crean los titulares sin leer un poco más.

Estudios en animales y estudios in vitro

Los estudios en animales son la base de gran parte de lo que sabemos en la ciencia de hoy, aunque a menudo, los resultados de los estudios con animales no se trasladan a los estudios en humanos. Del mismo modo, los estudios “in vitro”, que son estudios realizados en tubos de ensayo, sólo pueden darnos una pista sobre los posibles mecanismos que pueden valer la pena investigar más. Lo que sucede en un tubo de ensayo o una rata no es lo que sucede en el cuerpo humano, por lo que no sería aconsejable cambiar su dieta basada en estos estudios.

Diseño del estudio

Algunos estudios se consideran más robustos que otros. Los ensayos controlados aleatorios se consideran las mejores formas de estudio, ya que miden cómo un cambio en particular afecta un resultado específico. Estos son difíciles de hacer en la investigación de la nutrición, ya que muchos resultados de salud se producen a lo largo de años y la realización de un estudio durante varios años es demasiado costoso para la mayoría de los grupos. Por esta razón, muchos estudios de nutrición tienden a ser estudios observacionales. Estos son un tipo de estudio en el que se observan los individuos o se miden ciertos resultados, sin tratar de afectar el resultado.

Si el estudio fue observacional, entonces cualquier hallazgo visto es solo eso: observaciones. No pueden usarse para probar la causalidad. Por ejemplo, sólo porque un estudio encuentra que beber café se asocia con un mayor riesgo de muerte, no significa que usted aumentará su riesgo de morir a una edad más temprana por beber más café. Esto significa que los investigadores observaron una tendencia en la que las personas que bebían más café murieron antes. Esto también necesita ser controlado, ya que podría ser otros factores que han causado este vínculo. Por ejemplo, es posible que las personas que bebieron más café también fueran más propensas a fumar, lo que puede ser la razón por la que parecen morir más jóvenes. Muchos de los titulares que se ven en los medios de comunicación se generan a partir de estudios de observación y pueden presentar dificultades ya que los medios a menudo sensacionalismo los resultados para generar interés público. Si bien estos estudios son interesantes de observar, tratar de ver si los profesionales de la salud han sido citados en el estudio, como los médicos o dietistas. A menudo son más independientes y pueden bosquejar el beneficio real de los resultados del estudio.

 Tamaño de la muestra

Si un estudio tiene un número pequeño de personas, proceda con precaución, ya que un grupo pequeño es menos representativo de toda la población.

Informes sobre la dieta

Un gran problema con la investigación de la nutrición es averiguar lo que la gente realmente come. Es bien sabido que muchas personas no informan cuando se trata de estudios dietéticos, ya sea porque realmente olvidan lo que han comido, u otras razones, como el temor de ser juzgados. Muchos estudios grandes, sin embargo, se basan en las personas para recordar e informar de lo que comieron de verdad durante un largo período de tiempo, lo que es difícil. Esto significa que sacar conclusiones de sus informes es más difícil. Los estudios de alimentación controlada son más precisos, ya que en estos casos el alimento es preparado por los investigadores y el consumo se mide.

Financiamiento del estudio

El argumento siempre ha sido sostenido que la investigación es costosa de llevar a cabo, ya menudo son los gigantes de la industria que financiarán los estudios. Mientras que los investigadores deben ser independientes, si usted nota un grupo con intereses creados ha financiado el estudio, vale la pena mirar un poco más profundo.

Esperamos que este artículo fue beneficioso. Cualquier pregunta sobre un estudio, no dude en contactarnos con sus preguntas y estaremos encantados de ayudarle. Para obtener más información acerca de la relación de desmitificación de estudios con nutrición y cáncer, oprima aquí.

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