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La controversia, confusión y el cáncer han venido a rodear a la soya en los años recientes. Los estudios han encontrado que, dependiendo de quién se incluya en cada estudio, la legumbre puede inhibir, ayudar o no tener efecto sobre el crecimiento del cáncer, dejando a muchos de nosotros con la duda de si debemos a no mantenernos alejados de la soya o comerla religiosamente.

De acuerdo al American Institute for Cancer Research (AICR), la American Cancer Society y la Clínica Mayo, no debemos eliminar ni ingerir grandes cantidades de soya. Cantidades moderadas de productos de soya – alrededor de tres porciones por día – no causarán efectos dañinos, y pueden ser una manera económica y sabrosa de consumir proteínas y nutrientes vegetales. La soya provee aminoácidos esenciales, fibra, vitamina C, folato, calcio, magnesio, fósforo, potasio y manganeso.

Sin embargo, los médicos pueden recomendar no comer soya y productos de soya, especialmente para mujeres que tienen cáncer de seno de hormonas positivas y toman tamoxifen o medicinas inhibidores de aromatasa. Esto se debe a que la soya contiene fitoestrógenos, hormonas de plantas que se cree pueden tomar el lugar del estrógeno en nuestros cuerpos.

Los fitoestrógenos fueron descubiertos en la década de 1930 y desde entonces han sido estudiados por su potencial de reducir el riesgo de cáncer de próstata, seno y útero, todos los cuales pueden ser producto de la acción de las hormonas. Debido a que los fitoestrógenos son una forma mucho más débil de la hormona que aquella que nuestro cuerpo crea naturalmente, los científicos especulan que una dieta rica en los compuestos desde una edad temprana puede proteger contra ciertos tipos de cáncer, posiblemente reemplazando el estrógeno más fuerte en nuestros sistemas con el más débil de las plantas. Otros también han sugerido que las dietas ricas en fitoestrógenos pueden causar daños a mujeres post-menopáusicas. Ninguno de estos efectos ha sido probado en seres humanos.

Los fitoestrógenos se encuentran en una serie de plantas, incluyendo cereales, legumbres y semillas de sésamo, pero se encuentran en mayor concentración en la soya y semillas de lino. El tipo específico de fitoquímicos encontrado en la soya y productos de soya se llama isoflavones. A pesar de que ciertos estudios en animales han mostrado que niveles extremos de isoflavones de soya pueden promover el cáncer de seno, esto jamás se ha comprobado en los seres humanos.

Para las mujeres, especialmente sobrevivientes de cáncer de seno, o aquellas que están conscientes de la posible relación de la soya con el cáncer, la soya parece ser segura si se consume con moderación. De acuerdo al AICR, un estudio de 2010 de sobrevivientes de cáncer de seno en China encontró que ingerir grandes cantidades de soya se vinculó a menor recurrencia de tasa de mortalidad. Los estudios basados en poblaciones que comparan a las mujeres japonesas, que tienen altos niveles de ingesta de soya, con mujeres americanas, encuentran que, de hecho, hay un mejor nivel de cáncer de seno hormonal entre las japonesas. Sin embargo, este hallazgo puede ser el resultado de la mayor ingesta de vegetales en Japón y el hecho de que las mujeres japonesas ingieren productos de soya desde la infancia.

En cuanto a los hombres, los estudios han encontrado que una ingesta normal de isoflavones de soya no tendrá efectos negativos en los niveles hormonales masculinos, y ayudará a bajar el índice de antígeno prostático (PSA), que en altas concentraciones puede indicar cáncer de próstata.

La soja también puede desempeñar un papel en la prevención de enfermedades del corazón. La investigación ha demostrado que tener dos porciones de soja diariamente puede reducir su colesterol malo en un 10%. Es probable que haya más beneficios si utiliza la soya en su dieta para reemplazar algo más insalubre, por ejemplo, cambiando la carne procesada a tofu en una receta.

Para obtener la cantidad correcta de soya en su dieta, recuerde que la soya viene en muchas formas, como tofu, leche de soya, miso, granos de soya, tempeh, yogur de soya, helado de soya y harina de soya. Una porción se traduce a aproximadamente media taza de tofu o tempeh, una taza de leche de soya, media taza de edamame, o una onza de granos de soya.

Consejos de Ann

La soja viene en muchas formas. La leche de soya, el tofu y los productos fermentados como el tempeh y el miso son sólo algunos de ellos. Los productos de soya son excelentes para aquellos que son intolerantes a la lactosa, pero pruebe otras alternativas sin lactosa, así como la soja para no sobrecargar. Cuando compre la leche de soya, busque las variedades simples sin azucarar; los saborizados tienden a ser altos en azúcar. Tofu viene en diferentes consistencias, como seda, medio, firme y extra firme. Elija una consistencia que se adapte a sus necesidades o las demandas de la receta. El tofu silken puede ser realmente útil si el tratamiento hace el alimento difícil de tragar. Mezclado en sopas y batidos, tofu de seda suave suaviza la textura al tiempo que añade un gran impulso de proteína. El tofu medio, firme y extra firme es excelente para hornear o revolver-freír. Tempeh es una gran alternativa de carne, mientras que el miso añade un gran sabor a las sopas y guisos.

Consejos de Recetas 

El tofu horneado tomará el sabor de cualquier hierba y siempre dará un buen resultado. Use tofu firme en la receta de Tofu de Soya y Limón Horneado, la cual es simple con una sabrosa marinara. Para un antojo, pruebe nuestro Pudín de Chocolate a la Naranja de Tofu hecho con tofu sedoso, chocolate semi-dulce y ralladura de naranja. El miso siempre es delicioso, pruebe hacer nuestra Sopa Miso de Calabaza. Si nunca ha probado el tempeh, se lo recomendamos. Su textura es más densa que la del tofu, pero también tomará los sabores del plato. Pruebe nuestro Curry de Tempeh estilo Tailandés. No olvide los sencillos edamame. Generalmente puede encontrarlos congelados todo el año. Sólo requieren un rápido hervido y un poco de sal para hacer un excelente aperitivo o contorno.

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