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Si usted me hubiera dicho hace diez años si sería un líder en el mundo de las iniciativas médicas culinarias, colaborando en programas con la Universidad de Columbia, respaldado por datos y estudios financiados por el NIH, le habría preguntado lo que estaba fumando . Y sin embargo, eso es lo que pasó.

Yo estaba completamente desembolsado miembro del glamoroso mundo de la moda. Empecé como pintora y mientras estaba en la escuela de arte, me había hecho ropa, tanto para mí como para amigos. Esto se transformó en una carrera de moda después de que un editor de British Vogue, vio una de mis chaquetas en una fiesta y me introdujo en la escena de la moda de Londres. Un año más tarde, fui buscado para un trabajo en París y me mudé allí con la intención de quedarme sólo seis meses. Me quedé doce años. He trabajado para algunos de los mejores nombres de la época, incluyendo el couturier Hubert de Givenchy. Entonces tomé trabajos en Italia y en el Lejano Oriente. En 1985, el diseñador Carlos Falchi me llevó a NYC donde me convertí en consultor de diseño para gigantes de la industria como Calvin Klein, J. Crew, Saks y Barneys.

Mi carrera en la moda me permitió disfrutar de dos pasiones personales: comida y viajes. Vengo de una familia de gourmets y viajeros del mundo. Papá era un maestro panadero, y en el lado de mamá, todos los italianos, tanto mi abuelo como mi tío eran chefs. Primero viajé al extranjero a la edad de ocho años y comencé a cocinar a los doce, aprendiendo especialidades italianas del lado de mi mamá de la familia y clásicos británicos robustos de mi papá. Dondequiera que viajé como un adulto, me empinaba en las cocinas locales y estos nuevos sabores terminaría en mi propia cocina.

Durante estos años, la oscuridad del SIDA afectó a muchos amigos de la comunidad de la moda. Muchos murieron. Cociné y cuidé a un amigo del diseñador durante los últimos seis meses de su vida. Este tipo era increíble. Vivía hasta que simplemente no podía ser él mismo y luego se había ido. En el proceso, él me enseñó a no tener miedo. La experiencia me cambió. No me di cuenta cuánto hasta años más tarde en mi propio viaje de cáncer.

Fui diagnosticada con cáncer por primera vez después de un chequeo de obstetricia / ginecólogo en el otoño de 2001. Se había consumido por completo mi riñón derecho. Estaba tan segura de que iba a morir. Comencé a planear mi funeral. Yo estaba literalmente volviendome loca. Un día, aproximadamente una semana antes de mi cirugía, tuve lo que yo llamo mi experiencia de “Scarlett O’Hara”: estaba en mi cocina y al mirar a mis pies, me di cuenta de que en ese momento estaba muriendo, de hecho yo estaba realmente bien. Tomé una respiración profunda y hice un pacto conmigo misma: hasta que mis médicos me dijeron que era el juego final, estaba bien. Tomé la decisión de permanecer presente y no pensar en cosas que no podía controlar y me enloquecía. Sentí un enorme peso levantarse de mí. Como mi amigo, iba a vivir y disfrutarlo, hasta que muriera. Nunca he mirado hacia atrás aunque hubo momentos más tarde en mi viaje cuando me tentó mirar atrás.

Tuve mucha suerte con mi cáncer de riñón. Tuve una cirugía para extirpar el órgano ofensor y la vida volvió a la ronda normal de trabajo y viajes, interrumpida por la adición de escaneos CAT bianuales. Unos 3 ½ años después fue una historia diferente. Mi segundo diagnóstico fue un cáncer de mama triple negativo que requirió cirugía, quimioterapia y radiación. Acababa de terminar un gran proyecto para un cliente y dudaba que tendría la energía para dar el 110% necesario para iniciar algo nuevo. Quimio significaba que no podía viajar y que estaría calva, no ideal en ese negocio. Era primavera, así que decidí tomar un descanso del trabajo y tomar el tiempo para tratar mi tratamiento. Esta decisión cambió mi vida. Tomar ese paso atrás de mi trabajo me ayudó a ver lo que estaba sucediendo a mi alrededor.

Aunque no soy lo que llamaría “carpintera”, sabía que necesitaba estar con personas que estaban en el mismo barco de cáncer. Comprendí que no podía esperar que mis amigos comprendieran lo que estaba pasando o que cargara a mi marido, que tenía sus propios sentimientos para tratar, mientras él se sentaba conmigo a través de mi quimioterapia y me ayudaba a superar lo que me estaba sucediendo. Me uní a un grupo de apoyo en la ciudad de Nueva York de Gilda y rápidamente me sentí como en casa. Fue un alivio para reír y llorar con otros que pasan por experiencias similares de cáncer y para complacerse en el humor de horca que todos disfrutamos mucho, pero que habría horrorizado a mis amigos y familiares. Los amigos que hice en Gilda se han convertido en parte de mi vida, aunque por desgracia he tenido que dejar ir a los que la enfermedad finalmente tomó. Todos teníamos y tenemos en común un amor a la vida, sin importar lo que trae.

Cuando me sumergí en el mundo de los hospitales y el tratamiento del cáncer, empecé a entender cómo mis habilidades de cocina me estaban ayudando a hacer frente a mis efectos secundarios de manera que mis compañeros de viaje en el cáncer no podía. Pude adaptarme a los cambios de sabor, adaptar mi comida a cómo me sentía en un momento dado. Al escuchar un día a una amiga de Gilda describir sus problemas con el sabor de su comida, me di cuenta de que aunque el personal del hospital le decía qué hacer para aliviar sus síntomas, no podían decirle cómo. Fue entonces cuando supe que podía ofrecer ayuda práctica. Mi amor por la buena comida me ayudó a lidiar con los efectos secundarios de mi tratamiento y mi experiencia como cuidadora de mi amigo con SIDA me había enseñado la importancia del alimento y la comodidad que el buen alimento podía traer durante la enfermedad. Empecé a ofrecer consejos, recetas y luego clases gratis.

Cuando mi tratamiento finalmente terminó, estaba desesperada por volver a la moda. La inmersión en la experiencia del cáncer me había dado una perspectiva muy diferente de mi vida. Sin embargo, el teléfono estaba sonando, así que tomé una reunión con un cliente para hablar de un nuevo proyecto de moda. Mientras me sentaba escuchando la charla de color y tendencias, me di cuenta de que mi corazón ya no estaba en ello. No quería volver a las interminables discusiones sobre un tono de longitud azul o de dobladillo. Quería volver a la gente en el cuarto de terapia de cáncer que necesitaba ayuda para cocinar y cuidar por sí mismos. No acepté el trabajo. En el 2007 nació Cocina Para Tu Salud.

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