El ayuno intermitente se ha vuelto popular en los últimos años por los aficionados que lo reclaman como una forma de vida para ayudarle a perder peso y reducir su riesgo de desarrollar enfermedades como las enfermedades cardíacas y el cáncer.

Estas son afirmaciones impresionantes, pero como sabemos, no siempre podemos confiar en las afirmaciones de salud que vemos en los medios de comunicación. Decidimos echar un vistazo a la evidencia.

¿Qué es el Ayuno Intermitente?

El ayuno no es un concepto nuevo y se ha incorporado a las celebraciones religiosas como el Ramadán o la Semana Santa durante miles de años, sin embargo el ayuno intermitente generalmente permite un poco de ingesta de alimentos, mientras que el ayuno religioso generalmente implica la abstinencia completa de la ingesta de alimentos. El tipo más popular de ayuno intermitente se conoce como día alterno de ayuno, como se observa en la muy popular dieta 5: 2. Por lo general implica ayuno por dos días a la semana y comer regularmente durante los 5 días restantes. Los días rápidos normalmente permiten 500 calorías por día para las mujeres y 600 calorías por día para los hombres. Otros promueven la alimentación con restricciones de tiempo donde la comida se limita a una cierta ventana de tiempo, por ejemplo, comiendo de las 12pm a las 8pm y ayunando las otras 16 horas del día.

Los Beneficios

Los estudios en animales sugieren que el ayuno puede ayudar a aumentar la duración de la vida mientras que simultáneamente reduce el riesgo de enfermedades como la diabetes, las enfermedades cardiovasculares y el cáncer. Estudios en ratones también han indicado ayuno puede mejorar la función cognitiva y mejorar el sistema inmunológico. Si bien estos resultados son emocionantes, los resultados en los estudios con animales a menudo no se traducen cuando la misma investigación se lleva a cabo en los seres humanos.

Los estudios en seres humanos son más limitados y han tenido resultados mixtos. Un estudio humano publicado a principios de este año encontró que el ayuno durante cinco días al mes redujo la presión arterial, los marcadores de inflamación, la cintura y la grasa corporal total. Esta mejora en los biomarcadores puede haber sido debido a la pérdida de peso en lugar de ayunar específicamente, como perder el exceso de peso generalmente mejora los biomarcadores de sangre en el corto plazo.

Otro estudio publicado esta semana encontró que el ayuno en días alternos no producía mejor pérdida de peso, mantenimiento de peso o mejoría en los biomarcadores sanguíneos en comparación con la restricción diaria de calorías. Esto se hizo eco de una gran revisión sistemática publicada en 2016, que encontró que el ayuno produjo la misma pérdida de peso que la restricción diaria de calorías.

Este nuevo estudio también encontró que las personas en el grupo de ayuno tenían un tiempo más difícil de apegarse a la dieta y más personas en ese grupo abandonaron el estudio.

Ayuno Durante el Tratamiento del Cáncer

También hay una investigación emergente en los últimos años que el ayuno antes o después de la quimioterapia ayudan a reducir los efectos secundarios. La teoría detrás de los beneficios potenciales del ayuno es que puede sensibilizar a las células cancerosas por el tratamiento, mientras que simultáneamente protege las células sanas de los daños relacionados con el tratamiento.

Ha habido algunos pequeños estudios en los que los propios pacientes han informado que se redujeron los efectos secundarios del tratamiento luego del ayuno, sin embargo mayores estudios se requieren antes de que cualquier beneficio real pudiera ser probado.

Desventajas

El ayuno no se recomienda para cualquier persona con un historial de comer desordenado ya que puede desencadenar una mentalidad de atracón / purga.

Tampoco es adecuado para cualquier persona que está pasando por un tratamiento contra el cáncer que está perdiendo peso ya que el ayuno probablemente contribuiría a esto y la malnutrición se sabe que empeora los resultados del tratamiento. Aquellos que están en un peso saludable y que deseen ayunar juiciosamente deben hablar con su oncólogo antes de hacer un cambio. Algunos medicamentos de quimioterapia oral deben tomarse con alimentos, por lo que no hacerlo puede causar daño.

Las personas con diabetes o cualquier otra condición médica crónica también deben hablar con su médico antes del ayuno para evitar riesgos innecesarios.

Conclusión

El ayuno intermitente parece ser una forma segura para que las personas sanas pierdan peso y puede ser una buena opción para tratar a aquellos que luchan con limitar su ingesta diariamente. Puede ayudar a mejorar los biomarcadores de salud, aunque se necesitan más estudios ya que, hasta la fecha, hay muy pocos estudios en seres humanos publicados vinculando el ayuno a resultados clínicos como cáncer, enfermedades del corazón o diabetes.

El ayuno puede ser beneficioso para reducir los efectos secundarios de la quimioterapia en aquellos que no sufren de pérdida de peso, pero puede contribuir a la desnutrición. Cualquier persona que desee probar ayuno intermitente debe hablar con su médico antes de emprender cualquier cambio.

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