¿Cómo motivar a los pequeños a comer frutas y verduras?

Una buena nutrición es esencial para el crecimiento y desarrollo óptimo de los niños pequeños. Específicamente, mantener una dieta rica en frutas y verduras y establecer hábitos alimenticios saludables a temprana edad, puede disminuir el riesgo de que los niños desarrollen enfermedades crónicas y algunos tipos de cáncer. La mayoría de los menores, sin embargo, no están comiendo cantidades adecuadas de frutas y verduras (en inglés).

Los niños necesitan nutrientes proporcionados por una gran variedad de alimentos, incluidos los alimentos de origen vegetal como frutas y verduras. Estos están repletos de vitaminas, minerales y fibra que protege contra el cáncer.

Aquí hay algunos consejos divertidos y fáciles para motivar a los pequeños a comer más frutas y verduras; y para ayudar a promover hábitos alimenticios saludables:

  • Siempre tenga frutas y verduras disponibles, ya sea pre-cortadas o fáciles de preparar. Además, llene su refrigerador con alimentos que representen el arco iris de colores. Por ejemplo, verduras de hoja verde como la col rizada y las espinacas, verduras de la familia del repollo como los floretes de coliflor y brócoli, bayas comestibles como moras y arándanos, y frutas cítricas dulces como naranjas y mandarinas que sean fáciles de pelar.
  • Planee un viaje a un mercado de agricultores (Farmer’s Market) y haga que los niños participen en la selección de los alimentos. Permita que tomen decisiones sobre qué frutas y verduras quieren para la cena y pídales que participen en su preparación. Los niños pueden ayudar fácilmente a lavar las verduras y mezclarlas para preparar ensaladas; también pueden pelar frutas y enjuagar bayas frescas.
  • Deje que los niños hagan figuritas, caras, animales, flores, personajes de dibujos animados o superhéroes con las frutas y verduras frescas.
  • Si los pequeños se niegan a comer ciertas frutas o verduras, ofrézcales variaciones en la forma en que se preparan. Pruebe las verduras cocidas en lugar de las crudas o haga cremas y sopa.
  • Agregue frutas o verduras hechas puré a sus recetas favoritas, ya sean muffins, pastas o demás guisos.
  • Ofrezca una barra de ensaladas para el almuerzo. Permita que los niños decidan qué frutas y verduras incluir, junto con alimentos ricos en proteínas como huevos duros, cubos de pollo cocido, garbanzos y/o edamames.
  • Plante un jardín para ayudar a enseñar a los niños de dónde provienen sus alimentos.
  • Eche un vistazo a los libros de cocina centrados en frutas y verduras de su biblioteca local y permita que los niños elijan formas deliciosas y nuevas para preparar las comidas.
  • ¡Sea un modelo a seguir! Cuando los niños ven a sus padres disfrutando de las frutas y verduras, es más probable que imiten su comportamiento.

¿No está seguro de cómo incluir más frutas y verduras en cada comida? Aquí hay un ejemplo fácil de un plan de comidas que, tanto usted como los niños disfrutarán.

  • Desayuno: Agregue fruta fresca a su cereal o yogur; añada verduras como espinacas y champiñones a las quesadillas.
  • Almuerzo: Llene sus sándwiches con verduras frescas como arúgula y rodajas de pepino; disfrute de una taza de sopa de verduras; combine queso cottage con rodajas frescas de durazno o pera.
  • Cena: Incluya una variedad de coloridas verduras crudas o cocidas como guarniciones; sirva camotes o papas llenas de nutrientes; ofrezca un parfait de frutas para el postre.
  • Snacks: Disfrute de frutas y verduras que representen el arco iris de colores; haga un batido de frutas y verduras, nutritivo y versátil.

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Paula Charuhas Macris, MS, RD, CSO, FAND, CD es una dietista registrada con más de 30 años de experiencia en atender a pacientes con cáncer. Paula trabaja principalmente con pacientes de trasplante de células hematopoyéticas en SCCA South Lake Union y en la Clínica de Supervivencia de SCCA. Ella tiene un interés especial en trabajar con niños y familias. Paula es miembro de la Academia de Nutrición y Dietética y es especialista certificada por la junta en nutrición oncológica.

Aprobadas por una nutricionista diplomada

Existen muchos conceptos erróneos sobre la nutrición y el cáncer en los medios de comunicación. Mediante el uso de la literatura científica y las recomendaciones de Oncology Nutrition for Clinical Practice, 2nd Ed., (Nutrición Oncológica para la Práctica Clínica, 2ª Ed.), publicado por el Oncology Nutrition Dietetic Practice Group (Grupo de Práctica Dietética de Nutrición Oncológica), un grupo de interés profesional de la Academy of Nutrition and Dietetics (Academia de Nutrición y Dietética), y el American Institute for Cancer Research (Instituto Americano para la Investigación del Cáncer), el National Cancer Institute (Instituto Nacional del Cáncer) y la American Cancer Society (Asociación Americana del Cáncer); nuestra dietista registrada, Kate Ueland, MS, RD, CSO y nuestro equipo de editores trabajan en conjunto para ayudar a nuestros lectores a discernir la verdad del mito.

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