¿Qué es mejor? Azúcar vs. edulcorantes artificiales

¿Le preocupa su consumo de azúcar? No está solo. Muchos estadounidenses están tratando de reducir la cantidad de azúcar que consumen (en inglés); sin embargo, puede ser una transición algo complicada. Los edulcorantes artificiales se han creado como una alternativa baja en calorías, pero ¿son más seguros?

También conocidos como edulcorantes no nutritivos o edulcorantes de alta intensidad, los edulcorantes artificiales son mucho más dulces que el azúcar, lo que significa que se pueden usar en cantidades más pequeñas. Actualmente, las principales fuentes de edulcorantes no nutritivos en la dieta típica estadounidense son las bebidas y los edulcorantes de mesa (en inglés).

En los Estados Unidos, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) regula el uso de edulcorantes artificiales. La FDA ha aprobado seis edulcorantes: sacarina (Sweet N’ Low), aspartamo, acesulfamo de potasio (Sunnet), sucralosa (Splenda), neotame y advantame. Otros dos edulcorantes artificiales que son reconocidos como seguros por la FDA son los edulcorantes creados a partir de la planta de stevia y el extracto de fruta del monje.

La FDA señala que los edulcorantes se consideran seguros para el uso público a menos que haya una razón conocida que cause daño. Las personas con el trastorno genético fenilcetonuria (PKU), por ejemplo, tienen dificultad para metabolizar la fenilalanina, que se encuentra en el aspartamo y, por lo tanto, deben evitarlo.

Otra categoría de edulcorantes son los alcoholes de azúcar, que de nuevo, proporcionan un sabor dulce con calorías mínimas. Algunos ejemplos de alcoholes de azúcar incluyen el sorbitol, xilitol, manitol y eritritol.

Lo malo

Ha habido informes en los medios de comunicación de que los edulcorantes están relacionados con un mayor riesgo de diabetes; sin embargo, una revisión sistemática (en inglés) sobre este tema ha encontrado que la evidencia no está clara.

Se ha demostrado que el uso de alcohol de azúcar causa problemas intestinales (en inglés) cuando se toma en dosis más altas, particularmente en aquellos con síndrome del intestino irritable (SII), por lo que se necesita tener cuidado para evitar efectos secundarios molestos. Para las personas que actualmente están en tratamiento para el cáncer y experimentan diarrea, se ha demostrado que los alcoholes de azúcar agudizan la diarrea, por lo que recomendamos evitarlos si está experimentando dicho efecto secundario.

Lo Bueno

La Academia de Nutrición y Dietética afirma que las personas pueden disfrutar de edulcorantes (en inglés) cuando se comen como parte de una dieta que se guía por recomendaciones nutricionales.

Por otro lado, el Departamento de Salud de Inglaterra (Public Health England) ha respaldado el uso de edulcorantes en alimentos y bebidas al reconocer su papel útil en el control de peso, afirmando que:

«Reemplazar los alimentos y bebidas endulzados con azúcar por aquellos que contienen edulcorantes sin o bajos en calorías podría ser útil para ayudar a las personas a controlar su peso, ya que reducen el contenido calórico de los alimentos y bebidas mientras mantienen un sabor dulce. Por esta razón, el Departamento de Salud de Inglaterra reconoce que los alimentos y bebidas que contienen edulcorantes bajos en calorías o sin calorías pueden ser útiles para ayudar a reducir las calorías totales».

Conclusión

El uso de edulcorantes artificiales es una elección individual. Si actualmente está consumiendo alimentos que contienen un alto contenido de azúcar agregada, cambiar a una alternativa que contenga edulcorantes puede ayudar a consumir un mayor número de alimentos integrales, algo que siempre recomendaremos. También es importante ser consciente de la «tendencias» en las que las personas sobreestiman la salud de ciertos alimentos porque contienen edulcorantes artificiales, a pesar de que pueden no ser bajos en calorías y pueden contener mucha grasa u otros carbohidratos. Además, puede crecer la tentación de comer más calorías en otros alimentos cuando se están «ahorrando» otras en los productos dietéticos.

Nuestra recomendación es centrarse en consumir muchas frutas y verduras frescas, proteína magra, granos enteros y legumbres, y disfrutar los alimentos dulces o golosinas esporádicamente.

Creemos que el azúcar no debe ser vista como algo malo, por lo que elegimos usar azúcares naturales en nuestros alimentos en lugar de edulcorantes. Promovemos la moderación y el control correcto de las porciones de todos los alimentos dulces para que puedan ser parte de una dieta saludable.

Aprobadas por una nutricionista diplomada

Nuestras recetas, artículos y videos son revisadas por nuestros dietistas capacitados en oncología para garantizar que todo el contenido esté respaldado con evidencia científica y siga las pautas establecidas por el Oncology Nutrition for Clinical Practice, 2nd Ed., (Nutrición Oncológica para la Práctica Clínica, 2ª Ed.), publicado por el Oncology Nutrition Dietetic Practice Group (Grupo de Práctica Dietética de Nutrición Oncológica), un grupo de interés profesional de la Academy of Nutrition and Dietetics (Academia de Nutrición y Dietética), y el American Institute for Cancer Research (Instituto Americano para la Investigación del Cáncer) y la American Cancer Society (Asociación Americana del Cáncer)

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