Nutricionista o dietista registrado: ¿Cuál es la diferencia?

Cuando lidiamos con temas relacionados con el cáncer y la nutrición, es esencial tener la información más exacta y basada en la ciencia para poder tomar desiciones bien informadas. Existe mucha información errónea sobre los mejores alimentos para consumir cuando: una persona tiene cáncer, cuando alguien desea prevenir el cáncer, o para cuando alguien busca prever una recurrencia. Para obtener consejos o información sobre alimentos y nutrición, la mejor fuente y la más confiable es un dietista registrado (DR). Este artículo describe las diferencias entre un DR y un nutricionista; así como qué buscar cuando requiera cuidados durante el cáncer.

¿Cuál es la diferencia entre un DR y un nutricionista?

A menudo, la gente cree que los términos nutricionista y dietista son intercambiables; sin embargo, este no es el caso. Los dietistas pueden referirse a sí mismos como nutricionistas, pero no todos los nutricionistas pueden llamarse dietistas. Esto se debe a que la formación para ser DR es mucho más extensa y regulada.

Los DR han recibido capacitaciónes y certificaciónes adicionales. Según la Academia de Nutrición y Dietética, los DR deben haber completado un mínimo de una licenciatura en nutrición y, a partir de 2024, deberán contar con una maestría. Estos títulos incluyen cursos académicos en diversas áreas temáticas, como microbiología, bioquímica, métodos de investigación, nutrición y terapia de evaluación, y terapia de nutrición médica.

Los DR completan una pasantía en dietética práctica, donde trabajan con una gran variedad de entornos de nutrición, que incluyen: la comunidad, la clínica (tanto para pacientes hospitalizados como ambulatorios) y la gestión del servicio de alimentos. Al completar su pasantía, pueden presentar su examen de certificación para dietistas registrados. Una vez acreditados, se requiere que cumplan con los requisitos de educación continua asistiendo a conferencias y cursos, presentando y publicando estudios de investigación, y participando en programas de capacitación para mantener sus credenciales activas.

Los DR proporcionan terapia de nutrición médica, donde aplican un enfoque basado en la ciencia (basado en investigaciones científicas sustanciales) para tratar y ayudar a los pacientes a controlar las afecciones médicas a través de la dieta y la nutrición. Ellos son los únicos profesionales de la nutrición autorizados para trabajar con pacientes en un entorno hospitalario.

Para convertirse en nutricionista, los requisitos de educación y capacitación varían de un estado a otro, por lo que «nutricionista» no es una credencial reconocida a nivel nacional. Algunos estados no requieren ninguna licencia, lo que significa que una persona podría referirse a sí misma como nutricionista sin contar con la educación o capacitación bajo leyes estatales específicas. Esto también es cierto para términos como un coach nutricional o un terapeuta nutricional.

DR en el entorno del cáncer

La Comisión sobre el Cáncer (CoC) es una organización que establece estándares profesionales para la atención del cáncer. La regla de la CoC es que los pacientes con cáncer pueden ser referidos solo a un DR (no nutricionista) para obtener terapia de nutrición médica.

Los DR que trabajan con pacientes con cáncer a menudo tienen educación y capacitación adicionales para convertirse en especialistas certificados por la Junta en Nutrición Oncológica (cáncer), también conocida como CSO. Para convertirse en un CSO, un dietista registrado debe completar un mínimo de dos años de práctica clínica con 2,000 horas de experiencia documentada en la atención del cáncer; además de aprobar un examen de certificación de la Junta Nacional. Esta credencial profesional se obtiene a través de la Comisión de Registro Dietético (CRD), la agencia de acreditación de la Academia de Nutrición y Dietética.

Al buscar atención para un diagnóstico reciente de cáncer, o al buscar las recomendaciones más actualizadas y basadas en la ciencia con respecto a la dieta y los factores de estilo de vida relacionados con el cáncer, es ideal trabajar con un DR certificado por la CSO en su comunidad.

Pídale a su médico que lo refiera a un DR o busque un dietista en su área visitando la página de la Academia de Nutrición y Dietética de eatright.org (En inglés)


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