Alimentos para tener un corazón saludable: Los beneficios a largo plazo de consumir alimentos que bajan el colesterol

Las recomendaciones para la salud del corazón y la supervivencia al cáncer suelen ser muy parecidas, y con mucha razón: las enfermedades cardiovasculares y el cáncer son las dos causas principales de muerte en adultos de mediana edad (45-64 años) y comparten muchos factores de riesgo para la salud y el estilo de vida. Investigaciones recientes también muestran que las personas con cáncer tiene una salud cardiovascular menos favorable que aquellas sin cáncer; aunque esto varía según el sexo, la edad y el nivel socioeconómico

Por lo tanto, cuando surgen nuevas investigaciones sobre una dieta buena para el corazón, vale la pena echar un vistazo más de cerca. La investigación en nutrición a menudo se realiza a corto plazo, lo que puede dificultar sacar conclusiones sobre qué tan saludable podría ser una dieta o un patrón de alimentación a largo plazo. Nos emociona descubrir lo que podemos aprender sobre los alimentos y las maneras de comer cuando se llevan a cabo investigaciones a largo plazo.

En un estudio publicado recientemente, el equipo de investigación analizó datos de 210,000 mujeres y hombres a lo largo de 30 años de seguimiento para comprender cómo la llamada dieta Portafolio afectaba la enfermedad cardiovascular. El término «enfermedad cardiovascular» se refiere a un grupo de enfermedades del corazón y de los vasos sanguíneos, que pueden causar un ataque al corazón o un accidente cerebrovascular. Los resultados del estudio mostraron que la dieta Portafolio se asoció consistentemente con un menor riesgo de enfermedad cardiovascular. 

¿Qué es la dieta Portafolio?

La dieta Portafolio es un plan alimenticio que se destaca por incluir alimentos de origen vegetal que bajan el colesterol tales como: 

  • Las proteínas vegetales, especialmente de la soya (tofu, tempeh, edamame, leche de soya)
  • La fibra soluble de frutas, verduras, semillas y granos (avena, cebada, linaza, okra, manzanas)
  • Las grasas insaturadas y saludables de frutos secos (almendras, nueces, pistachos)
  • Los esteroles vegetales, que se encuentran en pequeñas cantidades en una variedad de frutas, verduras, frutos secos, semillas, legumbres y aceites saludables como el aceite de oliva y el aceite de canola

¿Por qué se clasifican estos alimentos como reductores de colesterol? Las proteínas vegetales contienen menos grasas saturadas en comparación con las proteínas de origen animal. Consumir grandes cantidades de estas grasas puede aumentar los niveles de colesterol, por lo que tiene sentido reducir su consumo de proteína animal si le preocupa esta situación. Durante la digestión, la fibra soluble puede atrapar el colesterol y evitar su reabsorción en la sangre, mientras que los esteroles vegetales pueden bloquear la absorción de colesterol. Tanto la fibra soluble como los esteroles vegetales pueden ayudar a reducir las lipoproteínas de baja densidad (LDL), o colesterol «malo», y un colesterol LDL más bajo significa un menor riesgo de enfermedad cardiovascular.

El equipo de investigación resaltó que incluso consumir ocasionalmente alimentos vegetales que ayudan a reducir el colesterol puede ser beneficioso para la salud del corazón. No es necesario que incluya estos alimentos en cada comida todos los días para obtener beneficios, pero cuanto más a menudo pueda comer estos alimentos, mayor será el beneficio. Como indica este estudio, una dieta basada en alimentos vegetales no solo protege contra el cáncer, sino que también es saludable para el corazón.

Para conocer más acerca del colesterol, le invitamos a leer nuestro artículo en el blog.

Referencias y recursos adicionales:

Glenn AJ, Guasch-Ferré M, Malik VS, Kendall CWC, Manson JE, Rimm EB, Willett WC, Sun Q, Jenkins DJA, Hu FB, Sievenpiper JL. (2023). Portfolio diet score and risk of cardiovascular disease: Findings from 3 prospective cohort studies. Circulation, 148(22), 1750–1763. https://doi.org/10.1161/circulationaha.123.065551


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