Consideraciones nutricionales durante el tratamiento del cáncer

La nutrición es un aspecto importante de la salud de todos, pero se vuelve aún más esencial para aquellos que están en tratamiento del cáncer o se están recuperando de él. Las personas que están sometidas a tratamientos contra el cáncer tienen necesidades nutricionales específicas debido a los efectos secundarios de dichos tratamientos.

Los tratamientos oncológicos, como la quimioterapia, la radioterapia, la cirugía y la inmunoterapia, pueden ocasionar efectos secundarios como náuseas, vómitos, disminución de las células sanguíneas, pérdida de apetito, pérdida de peso, estreñimiento y/o diarrea, llagas en la boca y cambios en el sentido del gusto.

La quimioterapia, en particular, afecta tanto a las células cancerosas como a las células sanas, lo que influye en la tolerancia a los alimentos, así como en el sabor y el olor de los mismos, siendo la causa principal de la mayoría de los efectos secundarios del tratamiento. La falta de apetito, combinada con estos efectos secundarios, puede llevar a problemas de desnutrición en muchas personas.

Independientemente del tipo de cáncer, es fundamental ser consciente de la ingesta de nutrientes durante el tratamiento. Cuando la quimioterapia es la principal forma de tratamiento, garantizar que el cuerpo reciba suficiente proteína y calorías es esencial. También es importante que las células sanas reciban suficientes nutrientes para funcionar de la mejor manera posible. Es posible que deba ajustar sus patrones de alimentación para asegurarse de que el cuerpo reciba la máxima nutrición de una manera fácil y tolerable, quizás a través de comidas pequeñas y frecuentes. Idealmente, tanto los pacientes como sus cuidadores deben considerar la planificación de comidas con antelación para gestionar los efectos secundarios y mantener sus cuerpos fuertes.

Las frutas y verduras son fuentes poderosas de antioxidantes. Aunque los equipos médicos suelen aconsejar evitar los suplementos durante el tratamiento, es seguro y beneficioso obtener antioxidantes de frutas y verduras. Opte por verduras verdes crucíferas como el repollo, la col rizada y la coliflor si puede tolerar el sabor durante el tratamiento, ya que son ricas en vitamina C y otros antioxidantes. O elija zanahorias y calabazas ricas en beta-caroteno.

También están los betabeles rojos, las cebollas blancas y el ajo. Para obtener un impulso adicional, sirva estas deliciosas verduras con un aderezo a base de aceite. No solo el aceite añadirá sabor y calorías, sino que la grasa ayudará a su cuerpo a absorber los nutrientes solubles en grasa como el beta-caroteno. Las frutas antioxidantes de colores de la familia de los cítricos y los favoritos del verano como las cerezas rojas oscuro y las bayas, especialmente las fresas y los arándanos, también son excelentes opciones.

Si «come en colores» con frutas y verduras frescas, estará cubierto. Aquí tiene algunas ideas de recetas para «comer el arcoíris»:

Sopas: siempre son la mejor manera de ingerir las verduras: sopa de minestrone de la abuela, sopa de lentejas con calabaza e hinojo, o puré de verduras con col rizada. Pruebe un tazón de sopa de jitomate y camote para una dosis de licopeno.

Platos principales: Trate de ir sin carne con estas comidas satisfactorias o añadir un trozo de pescado a la parrilla, pollo o incluso un huevo para obtener la proteína que necesita para mantener a través del tratamiento: frittata de acelga suiza, calabaza espagueti gratinada, pasta picante con col rizada y almendras, quinoa con vegetales de invierno rostizados, estofado de vegetales estilo marroquí, pizza de pita con berenjena.

Ensaladas: Para conseguir su 5-al-día las ensaladas pueden ser mucho más que sólo lechuga y pepino y pueden seguir siendo muy ricas. Pruebe esto para empezar: ensalada de acelgas cocidas con nueces, ensalada de col rizada estilo sureño, ensalada de peras pochadas con vinagreta de vino blanco, ensalada de pollo.

Postres: Simple postres de frutas satisfacen su diente dulce trayendo consigo demasiadas vitaminas y nutrientes. Las frutas congeladas y bayas nos dan gran nutrición durante todo el año. Pruebe estos conceptos básicos. Si la pérdida de peso es un problema, agregue un poco de crema o yogur griego de leche entera para las calorías adicionales: compota de fresas de microondas, parfait de limón y arándanos, manzanas horneadas, peras pochadas con vainilla, mousse de chocolate y aguacate.

Consumir suficientes alimentos a lo largo del día puede ayudar a reducir la sensación de náuseas y permitirle ingerir suficientes calorías para mantener su peso durante el tratamiento.

La anorexia o pérdida de peso es un síntoma común del cáncer, así como un efecto secundario frecuente del tratamiento. Esto puede deberse a la pérdida de apetito, que a veces se debe a constantes sensaciones de náuseas.

En lugar de restringir su dieta a las típicas tres comidas al día, puede ser más fácil optar por comidas pequeñas a lo largo del día. En estos casos, intente tener de 4 a 6 comidas o platos pequeños.

Tenga aperitivos fáciles de tomar en casa que pueda picar a lo largo del día. Buenas opciones incluyen frutas secas, queso, nueces, compotas de manzana, yogures o galletas simples. Si puedes, agregar untables como mantequilla de cacahuete, queso suave o hummus puede ser una excelente manera de obtener más proteínas en su dieta.

Asegúrese de mantener una higiene bucal regular, como enjuagues bucales, para mantener su boca fresca y lista para comer. Si está sufriendo de anorexia grave y náuseas, puede ser útil optar por pequeñas cantidades de alimentos fríos o a temperatura ambiente, que suelen ser más suaves para los sentidos. Si se siente particularmente nauseabundo o experimentas cambios en el sentido del gusto, también puede ser buena idea evitar intentar comer sus comidas favoritas. Probar nuevas recetas y sabores le dará algo en qué concentrarte y le ayudará a combatir la sensación de «cansancio por la quimioterapia».

Aquí tiene algunas ideas de recetas sencillas que puede probar:

Batidos y bebidas:

El batido de plátano de coco y el batido de plátano con mantequilla de maní son altos en calorías y pueden sorberse en pequeñas cantidades. Para las náuseas pruebe un granizado de banana relajante o refrescante o un sorbo de té de jengibre.

Sopas y platos pequeños:

La sopa de vegetales y arroz arbóreo es abundante y calmante. El pollo con caldo de jengibre es fácil de digerir, rico en proteínas y la pequeña patada del caldo de jengibre también puede eliminar suavemente el paladar de quimioterapia. Use mini panes de pita para pequeñas pizzas. Sea creativo con aderezos con quesos suaves de grasa como mozzarella y ricotta. Nuestras mini pizzas de queso ricotta y pesto son placenteras sin ser desalentadoras, al igual que las papas doblemente horneadas hechas con las papas pequeñas yukon en lugar de russets. El arroz también es bueno, especialmente el arroz blanco, ya que es fácil de digerir. Hay muchos risottos a base de arroz blanco en nuestro sitio y todos pueden congelarse en pequeñas porciones. Intente comenzar con este risotto de calabaza de invierno delicioso sin azúcar. Es fácil de hacer, especialmente con calabaza precortada y muy fácil de comer. Puede agregar un poco de mantequilla extra al final para agregar más calorías. Los huevos duros son un excelente recurso de reserva para mantener en la nevera para un refrigerio rápido y nutritivo. El hummus y la mantequilla de cacahuate con miso y miel también: estos son nutrientes ricos en calorías y ricos en proteínas, ideales para galletas o pan. Las golosinas dulces como barritas de chocolate y tahini son ideales para picar cuando tomas una taza de té o café. El puré de manzana casera y fría o las peras escalfadas en jengibre son buenos postres o para algo con un poco más de proteína, pruebe el pudín de vainilla y chía.

Someterse al tratamiento del cáncer no es una tarea fácil, pero ser consciente de la nutrición y planificar cuidadosamente las comidas puede aliviar seriamente algunos de los terribles efectos secundarios. La alimentación adecuada también puede ayudar a sanar el cuerpo y facilitar la recuperación. Es importante mantenerse en contacto con su médico para explicar los efectos secundarios que se producen y para desarrollar un plan de nutrición adecuado durante el tratamiento y más allá. Si planea hacer cambios significativos en la dieta, primero hable con su equipo médico.


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